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Troglobites: animais que vivem em uma caverna



Caracol da caverna: A caverna de Tumbling Creek, Antrobia culveri, é um albino cego. Foto de domínio público por David Ashley, do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA.

O que são troglobites?

Troglobites são pequenas criaturas que se adaptaram a uma vida permanente em uma caverna. Eles estão tão bem adaptados à vida em uma caverna que seriam incapazes de sobreviver no ambiente da superfície. Para sobreviver na escuridão, os troglobites têm sentidos altamente desenvolvidos de audição, tato e olfato.

A escuridão da caverna elimina a necessidade de visão. Como resultado, eles geralmente são cegos com olhos não desenvolvidos que podem ser cobertos por uma camada de pele. A escuridão elimina a vantagem da cor da camuflagem, e muitos troglobites são albinos.

Muitos tipos de animais evoluíram para troglobites. Alguns dos tipos mais conhecidos de troglobites são aranhas, besouros, gastrópodes, peixes, milípedes e salamandras. Turbellarianos, pseudo-escorpiões, opiliões, isópodes, anfípodes, decápodes, colembolanos e dipluranos também estão representados na coleção de troglobites da Terra.

Troglobita "dragão": Esboço de um olm (salamandra aquática) publicado em Espécime Medicum, exibe Synopsin Reptilium Emendatam cum Experimentis circa Venena por Josephus Nicolaus Laurenti em 1768.

Caramba! Dragões!

A primeira descoberta conhecida de um troglobita ocorreu na Eslovênia nos anos 1600. Chuvas fortes inundaram os sistemas de cavernas da região, e fontes jorrando levaram várias criaturas misteriosas para a superfície. Eram pequenas criaturas semelhantes a serpentes cor de carne com alguns centímetros de comprimento, com pernas e uma cabeça plana em forma de cunha.

As pessoas que encontraram esses animais mortos ficaram alarmadas. Eles pensaram que haviam encontrado os descendentes não desenvolvidos de dragões subterrâneos! Uma rica mitologia de dragões subterrâneos se desenvolveu a partir dessa descoberta, e as histórias folclóricas eslovenas sobre eles ainda são contadas hoje.

Besouro da caverna: Os besouros são um troglobite comum. Este besouro, Leptodirus hochenwartii da Eslovênia perdeu seus olhos, asas e pigmento ao se adaptar à vida das cavernas. Esta imagem de Yerpo é usada sob uma licença Creative Commons.

Quantas espécies de troglobites?

Mais de 7700 espécies de troglobites foram descobertas. Embora isso possa parecer um número surpreendentemente alto, os pesquisadores acreditam que é apenas uma pequena fração do número total de espécies de troglobites da Terra. Esse número é baixo porque muitas cavernas foram pouco exploradas e menos ainda tiveram um censo biológico completo. Mais importante, acredita-se que o número de cavernas descobertas seja apenas uma pequena fração de todas as cavernas existentes.

O número de espécies diferentes também é muito alto porque os troglobites evoluem isoladamente. Uma espécie evolui em uma única caverna e, como não pode sobreviver fora do ambiente da caverna, não pode se espalhar para outras cavernas. Isso significa que todas as cavernas têm o potencial de hospedar um conjunto único de espécies de troglóbios.

Criaturas da mesma espécie podem até evoluir para espécies separadas dentro da mesma caverna. Por exemplo, se aranhas da mesma espécie vagassem em passagens separadas de uma caverna, instâncias independentes de evolução poderiam ocorrer em cada uma dessas passagens - porque as condições em cada uma dessas passagens poderiam ser únicas o suficiente para produzir um resultado evolutivo diferente.

Peixe cego da caverna: Esse peixe cego da caverna, Astyanax jordani, é encontrado no México. Esta imagem do OpenCage é usada sob uma licença Creative Commons.

O que eles comem?

A maioria dos troglobites são organismos sedentários que não queimam muitas calorias. Eles obtêm a maior parte de seus alimentos através da limpeza. Sua dieta pode incluir: pequenos pedaços de detritos de plantas transportados para a caverna por água corrente, bactérias e plâncton que vivem nas águas da caverna, carcaças de animais que morreram na caverna e fezes de outros animais retirados do chão da caverna. O guano de morcego pode ser o principal alimento para os troglobites que vivem em cavernas com uma população ativa de morcegos.

Lagostas da caverna: Fotografia de uma lagosta de caverna, Orconectes australis, por Marshal Hedin é usado sob uma licença Creative Commons.

Lagostas de troglobita: Este vídeo documenta o ambiente e as características dos lagostins das cavernas. Produzido por Ravenswood Media, Inc., CaveBiota.com.

Troglófilos e trogloxenos

Os troglobites são animais tão especializados que precisam viver na caverna para sobreviver. No entanto, existem outras duas categorias de animais que passam o tempo no ambiente da caverna.

Troglófilos são animais que passam parte ou a vida inteira em uma caverna. Eles diferem dos troglobites porque não se adaptaram à vida permanente em uma caverna. Eles são capazes de sobreviver fora da caverna no ambiente apropriado. Eles não perderam a visão ou o pigmento. Alguns troglófilos podem ter habilidades visuais reduzidas ou pigmentação parcial. Se seus descendentes permanecerem na caverna por tempo suficiente, eles poderão se adaptar em troglobites.

Trogloxenos são o tipo de animal da caverna que a maioria das pessoas conhece. Eles usam cavernas durante a noite ou durante o inverno como locais para dormir ou hibernar. Morcegos e ursos são trogloxenos bem conhecidos. Alguns tipos de pássaros, cobras e insetos são trogloxenos. Os humanos podem não ser considerados trogloxenos hoje, mas há milhares de anos muitos humanos usavam cavernas como local regular de abrigo.

Lagostas de troglobita: Este vídeo documenta o ambiente e as características dos lagostins das cavernas. Produzido por Ravenswood Media, Inc., CaveBiota.com.

Troglobites para animais de estimação?

Um tipo de troglobita que é visto ocasionalmente em lojas de animais é o "peixe cego da caverna". Estas são frequentemente formas do tetra mexicano (Astyanax mexicanus) que se adaptaram à vida em uma caverna, mas foram removidos para propagação comercial. Não tem olhos e é albino. Pode ser mantido em um aquário e pode competir com sucesso por alimentos em uma comunidade levemente agressiva.

Assista o vídeo: Troglobites: Strange Cave Specialists. Planet Earth. BBC Earth (Junho 2020).