Ouro

Prospecção de ouro nos Estados Unidos



Republicado em "Prospecção de ouro nos Estados Unidos"uma publicação de interesse geral do US Geological Survey por Harold Kirkemo.

Cordão de ouro: Minério de ouro do depósito epitérmico de Olinghouse. Quando o ouro é encontrado nas rochas onde cristalizou, é conhecido como "depósito de filão". Imagem USGS.

As muitas recompensas de encontrar ouro

Quem procura ouro espera ser recompensado pelo brilho das cores no material fino coletado no fundo da panela. Embora o exercício e a atividade ao ar livre experimentados na prospecção sejam gratificantes, há poucas emoções comparáveis ​​à descoberta de ouro. Até mesmo um relatório de ensaio mostrando um conteúdo apreciável de ouro em uma amostra obtida de um depósito de filão é emocionante. O candidato a prospector que espera obter ganhos financeiros, no entanto, deve considerar cuidadosamente todos os fatos pertinentes antes de decidir sobre um empreendimento de prospecção.

Poucos garimpeiros encontram valiosos depósitos de ouro

Apenas alguns garimpeiros entre os muitos milhares que procuraram na parte ocidental dos Estados Unidos encontraram um depósito valioso. A maioria dos distritos de mineração de ouro no Ocidente foi localizada por pioneiros, muitos dos quais eram mineiros experientes da região dos Apalaches, mas mesmo nos tempos coloniais apenas uma pequena proporção dos que buscavam ouro era bem-sucedida.

Prospecção hidrogeoquímica de ouro: As águas subterrâneas coletadas de poços, nascentes e furos podem fornecer pistas para a presença de depósitos de ouro subterrâneos. À medida que a água subterrânea flui através do depósito, pequenas quantidades de ouro são lixiviadas das rochas. Às vezes, eles podem ser detectados em amostras de águas subterrâneas coletadas de poços localizados abaixo do gradiente do depósito. Imagem USGS.

Os EUA foram fortemente prospectados

Nos últimos séculos, o país foi minuciosamente procurado por garimpeiros. Durante a depressão da década de 1930, os garimpeiros vasculharam as áreas produtoras de ouro mais conhecidas em todo o país, especialmente no Ocidente, e também as áreas pouco conhecidas. Os resultados de suas atividades nunca foram totalmente documentados, mas registros incompletos indicam que uma porcentagem extremamente pequena do número total de garimpeiros ativos se sustentava na mineração de ouro. Das poucas descobertas significativas relatadas, quase todas foram feitas por garimpeiros de longa experiência que estavam familiarizados com as regiões em que estavam trabalhando.

Panning de ouro fácil: Gary Smith, um garimpeiro da Colômbia Britânica com 40 anos de experiência, demonstra seus métodos de panning e dá conselhos. Mais vídeos de garimpo de ouro.

Prospecto onde o ouro foi encontrado antes

A falta de sucesso notável, apesar do grande aumento da prospecção durante a depressão na década de 1930, confirma a opinião dos mais familiarizados com a ocorrência de ouro e com o desenvolvimento dos distritos de mineração de ouro de que as melhores chances de sucesso estão em estudos sistemáticos de estudos conhecidos. produtivas, e não nos esforços para descobrir ouro em áreas até então improdutivas.

O desenvolvimento de métodos novos, altamente sensíveis e relativamente baratos para detectar ouro, no entanto, aumentou muito a possibilidade de descobrir depósitos de ouro de qualidade muito baixa para serem reconhecidos anteriormente pelo garimpeiro usando apenas uma panela de ouro. Estes podem ser grandes o suficiente para serem explorados pelas modernas técnicas de mineração e metalurgia. A mina de Carlin, perto de Carlin, Nevada, produziu ouro a partir de um grande depósito de baixa qualidade que foi aberto em 1965 após a conclusão de um intenso trabalho científico e técnico. Investigações semelhantes levaram à descoberta de um depósito de ouro do tipo Carlin em Jerritt Canyon, Nevada.

Panning de ouro fácil: Gary Smith, um garimpeiro da Colômbia Britânica com 40 anos de experiência, demonstra seus métodos de panning e dá conselhos. Mais vídeos de garimpo de ouro.

Draga de ouro: Uma draga flutuante de ouro operando perto de Fairplay, Colorado, em 1950. Máquinas como essa podem drenar centenas de toneladas de sedimentos por dia e processá-lo para remover o ouro. Imagem USGS.

Muitos depósitos de Placer foram trabalhados - duas vezes

Muitos acreditam que é possível ganhar salários ou melhor, garimpando ouro nos riachos do oeste, particularmente nas regiões onde a mineração de placares floresceu anteriormente. No entanto, a maioria dos depósitos de placer foi completamente retrabalhada pelo menos duas vezes - primeiro pelos trabalhadores chineses, que chegaram logo após os períodos iniciais de expansão e recuperaram ouro dos depósitos e rejeitos de menor qualidade deixados pelos primeiros mineiros e, posteriormente, pelos mineiros itinerantes durante o período. Década de 1930.

Geólogos e engenheiros que investigam sistematicamente partes remotas do país descobrem pequenas escavações de placers e poços de prospecção antigos, cujo número e ampla distribuição implicam poucas, se houver alguma, indicações de superfície reconhecíveis de depósitos contendo metais foram ignoradas pelos mineiros e garimpeiros anteriores.

Limites de placas convergentes são a configuração tectônica de placas de muitos depósitos de ouro. Lá, o magma produzido pelo derretimento da litosfera descendente se eleva à medida que as câmaras de magma se cristalizam perto da superfície. O ouro nesses ambientes quentes é frequentemente dissolvido em água superaquecida e levado da câmara de magma ao longo de falhas e fraturas. A temperatura da água é muito alta perto da câmara de magma, mas cai com a distância. À medida que a água viaja para mais longe da câmara de magma, o ouro começa a cristalizar dentro da fratura para produzir um depósito de ouro na veia. Imagem USGS.

Desafios financeiros da prospecção de ouro

Quem pensa em prospectar ouro deve perceber que um empreendimento de sucesso não significa necessariamente grandes lucros, mesmo que a descoberta seja desenvolvida em uma mina produtora. Embora o preço do ouro tenha aumentado significativamente desde 1967, quando o preço fixo de US $ 35 a onça foi encerrado, os aumentos no custo de praticamente todos os itens de suprimento e serviço necessários para prospecção e mineração mantiveram as margens de lucro em níveis moderados, particularmente para os operador de mina pequena. Em geral, grandes flutuações no preço do ouro não são incomuns, enquanto as pressões inflacionárias são mais persistentes. O produtor de ouro, portanto, enfrenta problemas econômicos incertos e deve estar ciente de seus efeitos em sua operação.

Mapa de fronteira convergente: Um limite convergente atual está localizado ao longo da porção noroeste do Pacífico dos Estados Unidos e se estende para o norte ao longo da costa do Canadá. A atividade vulcânica lá produzirá os depósitos de ouro do futuro. Os depósitos de ouro hoje extraídos foram produzidos por atividade antiga nos limites atuais de placas ou atividade antiga em limites que não são mais ativos. Imagem USGS.

Conhecimento de leis e propriedade

O prospector de hoje deve determinar onde a prospecção é permitida e estar ciente dos regulamentos sob os quais ele pode procurar ouro e outros metais. A permissão para entrar em terras de propriedade privada deve ser obtida do proprietário da terra. A determinação da propriedade e localização da terra e do contato com o proprietário pode ser uma tarefa demorada, mas que deve ser feita antes que a prospecção possa começar.

A determinação da localização e extensão das terras públicas abertas à entrada de minerais para fins de prospecção e mineração também é um requisito demorado, mas necessário. Parques nacionais, por exemplo, estão fechados para prospecção. Certas terras sob a jurisdição do Serviço Florestal e do Bureau of Land Management podem ser registradas para prospecção, mas conjuntos de regras e regulamentos governam a entrada. A declaração a seguir, de um panfleto emitido em 1978 pelo Departamento do Interior dos EUA e intitulado "Apostando uma reivindicação de mineração em terras federais", responde à pergunta "Onde posso prospectar?"

"Ainda há áreas em que você pode prospectar e, se for feita a descoberta de um mineral valioso e localizável, poderá fazer uma reclamação. Essas áreas são principalmente no Alasca, Arizona, Arkansas, Califórnia, Colorado, Flórida, Idaho, Louisiana, Mississippi, Montana, Nebraska, Nevada, Novo México, Dakota do Norte, Oregon, Dakota do Sul, Utah, Washington e Wyoming Essas áreas são principalmente terras públicas federais não reservadas e não reservadas, administradas pelo Bureau of Land Management (BLM) do Departamento dos EUA do interior e nas florestas nacionais administradas pelo Serviço Florestal do Departamento de Agricultura dos EUA Os registros públicos de terras no Escritório Estadual do BLM mostrarão quais terras estão fechadas à entrada de minerais de acordo com as leis de mineração. data em que os lotes estão disponíveis ao público para inspeção.O BLM está publicando uma série de mapas de propriedade de superfície e minerais que descrevem o padrão geral de propriedade de terrenos públicos.Esses mapas podem ser comprados no máximo BLM Escritórios. Para uma área específica de terra, é aconselhável verificar os registros oficiais de terra no Escritório Estadual do BLM. "

Perfuração do núcleo de ouro: Núcleo de perfuração do depósito maciço de sulfeto de Bend, localizado no distrito de Medford da floresta nacional de Chequamegon, Michigan. É um pequeno corpo de sulfeto rico em metal hospedado pelos vulcânicos penokeanos proterozóicos iniciais. O horizonte mineralizado subcrops abaixo de 100-120 pés de cobertura glacial e consiste em pirita maciça com quantidades variadas de calcopirita, tetraedrita-tenantita, bornita, arsenopirita, calcocita e teluretos raros de prata e ouro. Imagem USGS.

Prospetores pequenos e produção total de ouro

A mineração de ouro bem-sucedida nas condições atuais é uma operação em larga escala, utilizando máquinas caras e sofisticadas, capazes de lidar com muitas toneladas de minério de baixo teor por dia. O garimpeiro grisalho com um burro não é mais um participante significativo na busca de depósitos minerais, e o pequeno produtor responde por apenas uma parcela menor da produção total de metais, incluindo ouro.

Núcleo de ouro no laboratório: O núcleo recuperado do depósito maciço de sulfeto Bend (veja a foto de perfuração acima) tinha 3 "de diâmetro e foi recuperado em seções de 10 pés. As seções foram extraídas da haste da broca em sacos plásticos e levadas para um laboratório para exame cuidadoso, amostragem e análise, imagem USGS.

Estudo, Persistência e Apoio Financeiro

Ainda existe algum grau de sucesso na busca de ouro para quem escolhe áreas favoráveis ​​após um estudo cuidadoso dos registros de mineração e a geologia dos distritos de mineração. Prospecção séria não deve ser tentada por ninguém sem capital suficiente para apoiar uma longa e possivelmente desencorajadora campanha de trabalho preliminar. O candidato a ouro deve ter fundos suficientes para viajar de e para a região que ele seleciona para prospectar e apoiar o empreendimento. Ele deve estar preparado para sofrer dificuldades físicas, possuir um carro capaz de percorrer as estradas mais íngremes e íngremes e não desanimar com repetidas decepções. Mesmo que não seja encontrada uma descoberta de valor, o empreendimento terá sido interessante e desafiador.

Fortitude Mine em Nevada produziu cerca de 2 milhões de onças de ouro entre 1984 e 1993. Imagem do USGS.

Informações públicas para garimpeiros de ouro

Locais de importantes distritos produtores de ouro dos Estados Unidos são mostrados em alguns dos relatórios do Serviço Geológico dos Estados Unidos listados na parte inferior desta página. Levantamentos geológicos dos principais Estados produtores de ouro, onde informações adicionais podem ser obtidas também estão listadas. As informações também podem ser obtidas nos escritórios de ligação do Departamento de Minas dos EUA, localizados nas capitais da maioria dos Estados. Há também um grande número de livros de leigos sobre ouro que descrevem depósitos e prospecção de ouro.

Mineração hidráulica de placer na mina Lost Chicken Hill, perto de Chicken, no Alasca. A mangueira de incêndio explode o afloramento de sedimentos, lavando areia, argila, cascalho e partículas de ouro. O material é então processado para remover o ouro. Imagem USGS.

A geologia dos depósitos de Placer

Um depósito de placer é uma concentração de um material natural que se acumulou em sedimentos não consolidados de um leito de riacho, praia ou depósito residual. É provável que o ouro derivado de intemperismo ou outro processo de depósitos de filamentos se acumule nos depósitos de placer devido ao seu peso e resistência à corrosão. Além disso, sua cor amarelo-sol caracteristicamente torna fácil e rapidamente reconhecível, mesmo em quantidades muito pequenas. A panela de ouro ou panela de mineiro é um recipiente raso de chapas de ferro com lados inclinados e fundo plano usado para lavar cascalho contendo ouro ou outro material contendo minerais pesados. O processo de lavagem do material em uma panela, chamado de "panning", é o método mais simples e mais comumente usado e menos dispendioso para um garimpeiro separar o ouro do lodo, da areia e do cascalho dos depósitos do riacho. É um trabalho tedioso e árduo, e somente com a prática é que se torna proficiente na operação.

Depósitos em Califórnia Placer

Muitos distritos de placer na Califórnia foram minerados em larga escala recentemente, em meados da década de 1950. Os riachos que drenam a rica região de Mother Lode - os rios Feather, Mokelumne, americano, Cosumnes, Calaveras e Yuba - e o rio Trinity, no norte da Califórnia, concentraram quantidades consideráveis ​​de ouro em cascalho. Além disso, placers associados a cascalhos que são remanescentes de um ciclo de erosão mais antigo ocorrem na mesma área geral.

Depósitos de Alaska Placer

Grande parte do ouro produzido no Alasca foi extraído de placers. Esses depósitos são generalizados, ocorrendo ao longo de muitos dos principais rios e seus afluentes. Algumas areias oceânicas da praia também foram produtivas. A principal região de mineração de placers tem sido a bacia do rio Yukon, que atravessa o centro do Alasca. As operações de dragagem no distrito de Fairbanks foram as mais produtivas do Estado. Os depósitos de praia no distrito de Nome, na parte centro-sul da península de Seward, ocupam o segundo lugar entre os depósitos de placers produtivos do Alasca. Outros placers altamente produtivos foram encontrados na bacia de drenagem do rio Copper e do rio Kuskokwim.

Depósitos em Montana Placer

Em Montana, os principais distritos de mineração de placers estão na parte sudoeste do Estado. O depósito de placer mais produtivo do Estado foi em Alder Gulch, perto de Virginia City, no Condado de Madison. Outras localidades importantes de placer estão no rio Missouri, no distrito de mineração de Helena. O famoso Last Chance Gulch é o local da cidade de Helena. Existem muitos distritos mais ao sul nas cabeceiras e afluentes do rio Missouri, especialmente no condado de Madison, que ocupa o terceiro lugar na produção total de ouro no Estado. O ouro foi produzido em muitos locais nas cabeceiras do Clark Fork do rio Columbia, principalmente nas proximidades de Butte. A produção de placer do distrito Butte, no entanto, foi ofuscada pela produção total de ouro subproduto recuperado da mineração de depósitos de cobre, chumbo e zinco.

Depósitos em Idaho Placer

Idaho já foi um dos principais estados de mineração de placers. Uma das principais áreas de dragagem fica na Bacia de Boise, a alguns quilômetros a nordeste de Boise, na parte centro-oeste do Estado. Outros depósitos de placer estão localizados ao longo do rio Salmon e no rio Clearwater e seus afluentes, principalmente em Elk City, Pierce e Orofino. O ouro extremamente fino (ou "farinha") ocorre em depósitos de areia ao longo do rio Snake, no sul de Idaho.

Depósitos em Colorado Placer

Os placers no Colorado foram extraídos no distrito de Fairplay, no Condado de Park, e no distrito de Breckenridge, no Condado de Summit. Em ambas as áreas, grandes dragas foram usadas durante o pico de atividade na década de 1930.

Depósitos em Oregon Placer

As regiões de mineração mais importantes do Oregon estão na parte nordeste do Estado, onde foram encontrados ouro de filão e placer. O ouro de Placer ocorre em muitos riachos que drenam as montanhas Blue e Wallowa. Um dos distritos mais produtivos para placers nessa área fica nas proximidades de Sumpter, no alto rio Powder. O rio Burnt e seus afluentes renderam ouro. Mais a oeste, a mineração de placers (particularmente dragagem) é realizada há muitos anos no vale do rio John Day. No sudoeste do Oregon, os afluentes do rio Rogue e os riachos vizinhos nas montanhas Klamath têm sido fontes de ouro em placer. Entre os principais distritos produtores nesta região estão o distrito de Greenback, no condado de Josephine e o distrito de Applegate, no condado de Jackson.

Dakota do Sul e Washington

Quantidades menores de ouro em placer foram produzidas em Dakota do Sul (região de Black Hills, particularmente na área de Deadwood, e em French Creek, perto de Custer) e em Washington (nos rios Columbia e Snake e seus tributários).

Nevada, Arizona, Novo México

Além dessas localidades, o ouro de placer ocorre ao longo de muitas correntes intermitentes e efêmeras de regiões áridas de Nevada, Arizona, Novo México e sul da Califórnia. Em muitos desses locais, pode existir uma grande reserva de ouro para placer de baixa qualidade, mas a falta de um suprimento permanente de água para as operações convencionais de mineração de placares requer o uso de métodos caros de concentração de semidry ou seca para recuperar o ouro.

Depósitos de placer no leste dos EUA

Nos Estados do leste, quantidades limitadas de ouro foram lavadas de alguns riachos que drenam a encosta oriental da região dos Apalaches, no sul de Maryland, Virgínia, Carolina do Norte, Carolina do Sul, Geórgia e Alabama. Muitos depósitos de saprolitos (rochas desintegradas que se decompõem um pouco em seu lugar original) nessa região geral também foram extraídos por métodos de placer. Pequenas quantidades de ouro foram extraídas por métodos de placer em alguns estados da Nova Inglaterra. Depósitos adicionais de placer podem ser descobertos no Oriente, mas a prospecção exigirá gastos substanciais de tempo e dinheiro. Os depósitos provavelmente serão de baixa qualidade, difíceis de reconhecer e dispendiosos para explorar e amostrar. Além disso, a maior parte das terras do Oriente é de propriedade privada, e a prospecção só pode ser feita com a permissão e o consentimento prévio do proprietário.

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Lode Gold

O ouro de filão ocorre dentro da rocha sólida em que foi depositado. As áreas que provavelmente contêm depósitos valiosos de ouro foram exploradas tão minuciosamente que o garimpeiro inexperiente, sem amplo capital, tem poucas chances de descobrir um novo vale que vale a pena desenvolver. A maioria das descobertas futuras de minério de ouro com filão viável provavelmente resultará de investigações contínuas em áreas conhecidas por serem produtivas no passado. Os distritos em que essas novas descobertas de ouro podem ser possíveis são numerosos demais para serem listados detalhadamente neste panfleto. Alguns dos distritos famosos são: na Califórnia, Alleghany, Sierra City, Grass Valley e Nevada City, e o cinturão de Mother Lode; no Colorado, nos distritos de Cripple Creek, Telluride, Silverton e Ouray; nos distritos de Nevada, Goldfield, Tonopah e Comstock; em Dakota do Sul, o distrito Lead em Black Hills; e no Alasca, nos distritos de Juneau e Fairbanks. Os depósitos nesses distritos geralmente são filas de quartzo de ouro.

Fontes de informação de ouro
Existem muitas publicações de interesse para quem busca mais informações sobre ouro. O Serviço Geológico dos Estados Unidos publicou muitos relatórios sobre geologia geral e recursos minerais para a maioria das principais áreas produtoras de ouro. Além disso, a maioria das pesquisas geológicas estaduais em que ocorreu a produção de ouro compilou relatórios e mapas para documentar a geologia geral, os depósitos e a atividade de mineração. Existem também muitos guias e mapas de prospecção voltados para garimpeiros amadores.

As áreas de ouro de Lode foram minuciosamente prospectadas

Prospecção de depósitos de filão de ouro não é a tarefa relativamente simples que já foi, porque a maioria dos afloramentos ou exposições de rochas mineralizadas foram examinadas e amostradas. O garimpeiro de hoje deve examinar não apenas essas exposições, mas também rochas quebradas em lixões e exposições de rochas mineralizadas em minas acessíveis.

Ouro não descoberto é finamente disseminado

O ouro, se presente, pode não ser visível na rocha, e a detecção dependerá dos resultados das análises laboratoriais. Normalmente, amostras de 3 a 5 libras de rocha mineralizada representativa serão enviadas para um laboratório analítico comercial ou escritório de ensaios para análise. Obviamente, o conhecimento sobre a natureza geológica dos depósitos de ouro e particularmente das rochas e depósitos na área de interesse ajudará o garimpeiro.