Vulcões

Novarupta



A erupção vulcânica mais poderosa do século XX

Mapa de Novarupta: Localização aproximada da erupção de 6 de junho de 1912. As cinzas caíram na cidade de Kodiak por três dias e, embora a cidade estivesse a cerca de 160 quilômetros do vulcão, estava coberta com mais de um pé de cinza que desabou muitos edifícios. Mapear por e MapResources.

6 de junho de 1912

Na manhã de 6 de junho, chegou à península do Alasca para encontrar a área que agora é o Monumento Nacional Katmai sendo abalada por vários terremotos fortes e rasos. A erupção vulcânica mais poderosa do século 20 estava prestes a começar - mas muito poucas pessoas sabiam disso. Hoje, a península do Alasca tem uma baixa densidade populacional, mas em 1912 era ainda mais baixa. Além da terra abalada pela atividade do terremoto, o início deste evento foi quase despercebido.

As pessoas em Juneau, no Alasca, a cerca de 750 quilômetros do vulcão, ouviram o som da explosão - mais de uma hora após a ocorrência.
Quarenta anos após a erupção, os pesquisadores finalmente perceberam que Novarupta - e não Katmai - era a fonte da tremenda explosão.

Monitoramento Vulcânico - 1912 vs. Hoje

Hoje, a agitação de um importante vulcão chama enorme atenção global. Semanas ou meses antes da maioria das grandes erupções, um burburinho circula por uma comunidade de cientistas do vulcão eletronicamente conectada, à medida que grupos de pequenos terremotos são detectados por uma série global de sismógrafos. Muitos cientistas que trabalham em diversas localidades globais interpretam esses dados e começam a colaborar sobre um vulcão que está despertando e a erupção que pode se seguir. Os relatórios são publicados na internet e as notícias comunicam a atividade do vulcão a milhões de pessoas. Muitas vezes, é um alarme falso - o vulcão está simplesmente se mexendo.

Se os terremotos se fortalecerem e começarem a subir, muitos desses cientistas viajarão para a área de potencial erupção para fazer observações e estabelecer uma rede local de instrumentos de coleta de dados.

No entanto, em 1912, o Alasca não era um estado dos EUA, pouquíssimos cientistas receberam apoio para estudos vulcânicos e uma rede mundial de monitoramento sísmico não estava em vigor. Os cientistas estavam apenas começando a entender a mecânica das erupções vulcânicas.

O tamanho relativo da erupção de Novarupta comparado a outros vulcões com base em quilômetros cúbicos de magma ejetado. Novarupta foi classificado como VEI 6 no índice de explosividade vulcânica. Imagem USGS.

Vulcão Novarupta entra em erupção!

Em 6 de junho de 1912, uma tremenda explosão enviou uma grande nuvem de cinzas para o céu, e a erupção do século estava em andamento. As pessoas em Juneau, no Alasca, a cerca de 750 quilômetros do vulcão, ouviram o som da explosão - mais de uma hora após a ocorrência.

Pelas próximas 60 horas, a erupção enviou altas colunas escuras de tefra e gás para a atmosfera. Quando a erupção terminou, a terra ao redor estava devastada e cerca de 30 quilômetros cúbicos de ejetos cobriam toda a região. Isso é mais ejetado do que todas as outras erupções históricas do Alasca combinadas. Também foi trinta vezes mais do que a erupção de 1980 do Monte St. Helens e três vezes mais que a erupção de 1991 do Monte Pinatubo, a segunda maior do século XX.

Novarupta topo map: Mapa topográfico USGS da área Novarupta / Katmai por MyTopo.com. Clique para ampliar.

Impacto da erupção

Os habitantes de Kodiak, no Alasca, na ilha de Kodiak, a cerca de 160 quilômetros de distância, foram das primeiras pessoas a perceber a gravidade dessa erupção. O barulho da explosão teria chamado a atenção deles, e o impacto visual de ver uma nuvem de cinzas subir rapidamente a uma altitude de 32 quilômetros e depois se aproximar deles seria aterrorizante.

Poucas horas após a erupção, uma espessa camada de cinzas começou a cair sobre a cidade - e as cinzas continuaram caindo pelos três dias seguintes, cobrindo a cidade com um metro de profundidade. Os moradores de Kodiak foram forçados a se abrigar em ambientes fechados. Muitos edifícios desabaram devido ao peso de cinzas pesadas em seus telhados.

Lá fora, as cinzas dificultavam a respiração, grudavam nos olhos úmidos e bloqueavam completamente a luz do sol ao meio-dia. Qualquer animal ou pessoa que foi pego do lado de fora provavelmente morreu de asfixia, cegueira ou incapacidade de encontrar comida e água.

Fluxo piroclástico de Novarupta e queda de cinzas: Imagem de satélite da área de Novarupta / Katmai, mostrando a extensão geográfica do fluxo piroclástico (amarelo) e contornos do depósito de cinzas (vermelho). Imagem de J. Allen (NASA) usando dados do Global Land Cover Facility da Universidade de Maryland. Cartografia por B. Cole,. A distribuição de cinzas e o fluxo piroclástico confirma que Novarupta - e não Katmai - foi a fonte da erupção. Resolução média 164 KB. Alta resolução 1330 KB.

Fluxo piroclástico

De volta à península, fortes fluxos piroclásticos varreram 20 quilômetros abaixo no vale de Knife Creek e no rio Ukak superior. (Um fluxo piroclástico é uma mistura de gás superaquecido, poeira e cinza mais pesado que o ar circundante e flui pelo flanco do vulcão com grande velocidade e força.)

Esses fluxos encheram completamente o vale de Knife Creek com cinzas, convertendo-o de um vale em forma de V em uma ampla planície plana. Quando a erupção terminasse, o ignimbrito histórico mais extenso do mundo (depósito de fluxo piroclástico solidificado) seria formado. Cobriu uma superfície de mais de 120 quilômetros quadrados a profundidades de mais de 200 metros de espessura perto de sua fonte. (A imagem de satélite que acompanha o gráfico mostra a extensão geográfica original dos depósitos de fluxo piroclástico como uma linha amarela.)

Cinzas dos vulcões do Alasca: Mapa da extensão de Ashfall dos vulcões do Alasca. Imagem da folha informativa 075-98 do USGS.

Cinza vulcanica

Imediatamente após a explosão de 6 de junho, uma nuvem de cinzas subiu a uma altitude de cerca de 32 quilômetros. Foi então levado pelo vento para o leste, deixando cair cinzas enquanto se movia. Os depósitos de cinzas eram mais espessos perto da fonte da erupção e diminuíam em espessura na direção do vento. (A imagem de satélite acima tem linhas de contorno vermelhas mostrando a espessura dos depósitos de cinza na área da erupção. A espessura mensurável das cinzas caiu centenas de quilômetros além da linha de contorno de um metro.)

Quando a erupção parou em 9 de junho, a nuvem de cinzas se espalhou pelo sul do Alasca, a maior parte do oeste do Canadá e vários estados dos EUA. Os ventos o transportaram pela América do Norte. Chegou à África em 17 de junho.

Embora a erupção tenha efeitos de longo alcance, a maioria das pessoas fora do Alasca não sabia que um vulcão havia entrado em erupção. Mais surpreendente é que ninguém sabia ao certo qual dos muitos vulcões da península do Alasca era responsável. A maioria assumiu que o monte Katmai havia entrado em erupção, mas eles estavam errados.

Vale dos Dez Mil Fumadores. Foto tirada em 1991 por R. McGimsey, U.S. Geological Survey. O vale estava cheio de detritos piroclásticos quentes e emitia vapor de milhares de aberturas por anos após a erupção.

Vale dos Dez Mil Fumadores

Após a erupção, a National Geographic Society começou a enviar expedições ao Alasca para pesquisar os resultados da erupção e inventariar os vulcões da península do Alasca. Robert Griggs liderou quatro dessas expedições. Durante sua expedição de 1916, Griggs e três outros viajaram para o interior da região da erupção. O que eles encontraram excedeu sua imaginação.

Primeiro, o vale de Knife Creek agora estava estéril, nivelado e cheio de cinzas soltas e arenosas que ainda estavam quentes em profundidade. Milhares de jatos de vapor rugiam do chão. Griggs ficou tão impressionado que o chamou de "Vale dos 10.000 Fumadores".

James Hine, zoólogo da expedição, descreveu o local:

“Chegando ao cume do Katmai Pass, o Vale das Dez Mil Fumaças se espalha antes que alguém sem parte da vista obstruída. Meu primeiro pensamento foi: chegamos ao inferno moderno. Fiquei horrorizada e, no entanto, a curiosidade de ver tudo de perto me cativou. Embora certo de que em quase todos os passos eu afundaria sob a crosta terrestre em um abismo intensamente quente, continuei assim que me encontrei em segurança sobre uma área particularmente perigosa. Eu não gostei e ainda gostei.

Cratera Katmai: Katmai Caldera foi originalmente pensado para ser a fonte da explosão. Porém, cerca de 40 anos depois, a fonte foi finalmente atribuída a Novarupta. Imagem de USGS.

Cúpula de lava de Novarupta marca a fonte da erupção de 1912. Imagem de USGS.

Katmai Caldera e Novarupta Dome

Durante a erupção, uma grande quantidade de magma foi drenada das câmaras de magma abaixo. O resultado foi uma remoção do apoio por baixo do monte Katmai, a 10 quilômetros de Novarupta. O topo de várias centenas de metros de Katmai - cerca de um quilômetro cúbico de material - desabou em uma câmara de magma abaixo. Esse colapso produziu uma cratera com cerca de duas milhas de diâmetro e mais de 800 pés de profundidade.

Os primeiros investigadores assumiram que Katmai era responsável pela erupção. Essa suposição foi baseada no fato de Katmai estar perto do centro da área de impacto, Katmai foi visivelmente reduzida em altura, e relatos iniciais de testemunhas pensaram que a nuvem de erupção subia da área de Katmai. Não foi possível uma observação mais detalhada, e seria muito difícil realizar expedições à zona de impacto.

A primeira investigação científica a observar de perto a área da erupção não ocorreu até 1916, quando Robert Griggs encontrou uma caldeira de 3,2 quilômetros de largura onde ficava o Monte Katmai. Ele também encontrou uma cúpula de lava na abertura de Novarupta. Essas observações convenceram Griggs de que Katmai era a fonte da erupção.

Foi somente na década de 1950 - mais de quarenta anos após a erupção - que os pesquisadores finalmente perceberam que as espessuras de fluxo de cinzas e piroclásticos eram maiores na área de Novarupta. Essa descoberta produziu uma revelação de que Novarupta - e não Katmai - era o vulcão responsável pela erupção (veja imagem em satélite com média resolução, 164 KB ou resolução maior, 1330 KB). Esta é possivelmente a acusação falsa mais importante na história do estudo vulcânico.

Localização de Novarupta: Novarupta foi uma erupção de latitude muito alta. Estudos recentes relacionaram erupções vulcânicas de alta latitude com padrões alterados de temperatura da superfície e baixos níveis de precipitação em muitas partes do mundo. A erupção de 1912 de Novarupta e outras erupções do vulcão do Alasca foram associadas a secas e mudanças de temperatura no norte da África.

Uma erupção do tamanho de Novarupta impediria o tráfego de jatos comerciais no continente norte-americano.

Novarupta poderia entrar em erupção novamente?

Outras grandes erupções na península do Alasca certamente acontecerão no futuro. Nos últimos 4000 anos, houve pelo menos sete erupções em escala de Novarupta a 500 milhas de onde Anchorage está localizada hoje. Atividade futura é esperada porque a península do Alasca está em um limite convergente ativo.

Essas grandes erupções terão enorme impacto local e global. O impacto local incluirá os lahars, fluxos piroclásticos, fluxos de lava e quedas de cinzas que são esperados de uma erupção vulcânica. Isso pode resultar em uma perda significativa de vida e impacto financeiro. A atividade desses vulcões é monitorada pelo Serviço Geológico dos Estados Unidos e outros, para que as erupções possam ser previstas e seus eventos mitigados.

Grandes erupções da escala de Novarupta em altas latitudes podem ter um impacto significativo no clima global. Estudos recentes relacionaram erupções vulcânicas de alta latitude com padrões alterados de temperatura da superfície e baixos níveis de precipitação em muitas partes do mundo. A erupção de 1912 de Novarupta e outras erupções do vulcão do Alasca foram associadas a secas e mudanças de temperatura no norte da África.

Outro impacto significativo é a distribuição de cinzas vulcânicas. A ilustração nesta página mostra as áreas de impacto de queda de cinzas para cinco importantes erupções vulcânicas do século XX. Agostinho (1976), St. Helens (1980), Redoubt (1990) e Spurr (1992) produziram cinzas de impacto regional significativo. No entanto, a queda de cinzas de Novarupta foi muito maior do que qualquer outra erupção do Alasca na história registrada e continha um volume maior do que todas as erupções do Alasca que foram registradas juntas.

Uma das razões mais importantes para monitorar erupções vulcânicas é o perigo potencial que elas apresentam ao tráfego aéreo comercial. Os motores a jato processam grandes quantidades de ar e voar através de cinzas finamente dispersas pode causar falha no motor. O impacto das pequenas partículas de cinza em alta velocidade é muito semelhante ao jateamento de areia. Isso pode "congelar" o pára-brisa do jato e danificar partes externas do avião. Antes que o perigo de voar através de cinzas finamente dispersas fosse apreciado, vários jatos comerciais foram forçados a pousar após sofrerem sérios danos enquanto estavam no ar. Erupções do tamanho de Spurr, Augustine, Redoubt e St. Helens podem danificar jatos que voam mais de 1000 milhas de distância. Uma erupção do tamanho de Novarupta impediria o tráfego de jatos comerciais no continente norte-americano.

Imagem Landsat de Novarupta: Imagem de satélite Landsat da área de Novarupta / Katmai. Esta imagem mostra que as cinzas da erupção ainda cobrem a paisagem quase 80 anos depois. Maior resolução.

O que podemos fazer sobre isso?

As pessoas não podem impedir esse tipo de erupção. Eles podem avaliar o impacto potencial, desenvolver com a possibilidade de perda de mente, planejar uma resposta, educar o público e os principais tomadores de decisão e monitorar a região onde isso pode ocorrer.

Quanto mais você souber sobre um risco natural, maiores serão suas chances de evitar lesões ou perdas. Temos a sorte de ter este registro do passado.

Autor: Hobart M. King, Ph.D.

Assista o vídeo: Novarupta - Disillusioned Fire Full Album 2019 (Julho 2020).