Vulcões

Vulcão Arenal (Volcán Arenal), Costa Rica



Imagem de Vulcão Arenal

Vulcão Arenal é um estratovulcão cônico que fica na margem do lago Arenal, no noroeste da Costa Rica. É o vulcão mais jovem e mais ativo do país e está em erupção quase constante desde 1968.

Vulcão Arenal: Introdução

O Vulcão Arenal, o vulcão mais jovem da Costa Rica, é um dos vulcões mais ativos naquele país e no mundo. Produz fluxos de lava e piroclásticos quase continuamente desde 1968; essa atividade tem sido um perigo para as pessoas que moram perto do vulcão e um atrativo para milhares de turistas ao longo dos anos. Localizado na costa leste do lago Arenal, no noroeste da Costa Rica, acreditava-se que o vulcão Arenal estava extinto antes das erupções de 1968, embora agora se saiba que as erupções ocorreram dentro e fora nos últimos 7.000 anos.

América Central: Mapa das placas tectônicas

Mapa de placas tectônicas para a América Central, mostrando a convergência das placas de Cocos e Caribe responsáveis ​​pelo vulcanismo da América Central. Linhas vermelhas são limites de placas. As setas mostram direções generalizadas do movimento da placa. Mapear por e MapResources.

Mapa: Onde fica Arenal?

Mapa dos vulcões da Costa Rica: Mapa mostrando a localização do Vulcão Arenal, no centro-norte da Costa Rica. A linha A-B marca a localização da seção transversal da placa tectônica mostrada abaixo. Mapear por e MapResources.

Seção transversal de placas tectônicas simplificadas

Tectônica de placas do vulcão Arenal: Seção transversal tectônica de placas simplificada para Costa Rica e Vulcão Arenal.

Vulcão Arenal: configuração tectônica de placas

O arco vulcânico da Costa Rica, onde Arenal está localizado, é uma cadeia de montanhas resultante da subducção da placa tectônica de Cocos sob a placa do Caribe. A Costa Rica faz parte do istmo da América Central, que conecta os continentes da América do Norte e do Sul. Os vulcões são confinados principalmente a uma faixa de tendência NW-SE na parte norte da Costa Rica porque a placa de Cocos se subduz em um ângulo muito íngreme lá e porque o cume de Cocos interrompe a subducção normal para o sudeste. Arenal está localizado a noroeste do complexo vulcânico de Chato, que entrou em erupção há cerca de 4.000 anos.

Geologia e perigos do vulcão Arenal

Arenal é um jovem vulcão com cerca de 7.000 anos de idade e ainda está em processo de construção de seu cone de 1.670 m (5.479 pés) alternando períodos de grandes erupções explosivas com fluxos de lava que estabilizam o material solto em seu cone. Sua rocha é principalmente andesita basáltica e está em erupção sob a forma de fluxos de lava de movimento lento, tephra Strombolian e Vulcanian e fluxos piroclásticos resultantes do colapso das frentes de fluxo de lava e colunas de erupção Pliniana.

Existem vários riscos associados ao Arenal. Por experimentar erupções estrombolianas e vulcânicas, a tefra (incluindo cinzas, escoriações e blocos balísticos) é frequentemente lançada dos respiradouros ativos e pode ser mortal se fragmentos grandes o suficiente atingirem pessoas, animais ou estruturas. As colunas de erupção pliniana são ainda mais perigosas, pois podem soltar cinzas nas cidades locais e produzir fluxos piroclásticos que podem viajar além dos flancos do vulcão para áreas povoadas. A atividade piroclástica causou algumas das mortes na erupção de Arenal em 1968, e o 40º aniversário deste evento foi comemorado recentemente com desfiles e outros eventos nas cidades ao redor da base do vulcão.

Erupção Arenal

Erupção Arenal: Erupção explosiva vulcânica de uma das crateras do vulcão Arenal.

Você sabia?
- Blocos balísticos da erupção de 1968 podem ter viajado tão rápido quanto 400 metros por segundo - mais de 800 milhas por hora!
- Arenal é popular não apenas por suas erupções, que atraem milhares de pessoas ao Parque Nacional Volcán Arenal a cada ano, mas por suas fontes termais, que ocorrem em um anel ao redor da base do vulcão. Muitas dessas nascentes foram desenvolvidas em banhos temáticos elaborados, com água canalizada em uma variedade de piscinas decoradas, mas outras nascentes mais naturais ainda são populares entre os moradores locais.

Vulcão Arenal: História da Erupção

As primeiras erupções conhecidas de Arenal começaram há cerca de 7.000 anos, rompendo tufos vulcânicos mais antigos e rochas sedimentares. As erupções plinianas ocorreram a cada 1.000 anos, intercaladas com fluxo de lava, atividade piroclástica e períodos de inatividade, e transformaram Arenal em um vulcão vulcânico clássico. Antes de 1968, a erupção mais recente ocorreu 520 anos após a PA, embora não apareça em nenhuma história oral ou registrada, e as pessoas assumiram que o vulcão estava extinto.

Fatos sobre Arenal

Localização:Costa Rica
Coordenadas:10.463oN, 84,703oE
Elevação:1.670 m (5.479 pés)
Tipo de vulcão:Stratovolcano
Última erupção:2010

No verão de 1968, as pessoas que moravam perto do vulcão notaram que as temperaturas das fontes termais ao redor do vulcão estavam aumentando, e notáveis ​​atividades fumarólicas começaram a aparecer no vulcão. A erupção começou em 29 de julho, quando três aberturas foram abertas no flanco oeste de Arenal e começaram a produzir explosões vulcânicas. Blocos balísticos, tephra e gases quentes mataram mais de 70 pessoas nas aldeias de Tabacón, San Luís e Pueblo Nuevo, e uma explosão dirigida em 31 de julho matou outras 8 pessoas no vale do rio Tabacón. As erupções vulcânicas produziram inúmeras colunas plinianas, algumas das quais atingiram 10 km (6,2 milhas) de altura.

Arenal tem sido quase continuamente ativo desde a erupção de 1968, extrudando fluxos de lava basáltica e andesita, explosões estrombolianas e ocasionais de vulcãs das crateras do cume, e fluxos piroclásticos das frentes em colapso dos fluxos de lava. Fumarolas no cume e flancos continuam a emitir gases, e existem inúmeras fontes termais que cercam a base do vulcão. Embora os fluxos de lava tenham viajado além da base do vulcão, os fluxos piroclásticos tendem a ser confinados a vales nos flancos do vulcão, e não tiveram impactos significativos nas pessoas que vivem perto do vulcão desde a erupção de 1968. Como Arenal é muito ativo, o turismo é uma importante fonte de renda para a região, e a área ao redor do vulcão foi transformada em um parque nacional.

Mais informações sobre Arenal
Alvarado, G.E. et al., 2006, erupção da explosão lateral andesítica de 1968 no vulcão Arenal, Costa Rica. Journal of Volcanology and Geothermal Research, v. 157, p. 9-33.
Cole, P.D. et al., 2005, Atividade explosiva e mecanismos de geração de fluxos piroclásticos no vulcão Arenal, Costa Rica entre 1987 e 2001. Boletim de Volcanologia, v. 67, p. 695-716.
Gates, A.E. e Ritchie, D., 2007, Encyclopedia of Earthquakes and Volcanoes, Terceira Edição: New York, NY, Checkmark Books, 346 p.
Observatório Vulcanológico Sismológico da Costa Rica - Universidade Nacional (OVSICORI-UNA).
Site do Programa Global de Vulcanismo da Smithsonian Institution.
Soto, G.J. & Alvarado, G.E., 2006, História Eruptiva do Vulcão Arenal, Costa Rica, 7 ka até o momento. Journal of Volcanology and Geothermal Research, v. 157, p. 254-269.

Sobre o autor

Jessica Ball é uma estudante de graduação no Departamento de Geologia da Universidade Estadual de Nova York em Buffalo. Sua concentração é em vulcanologia, e atualmente ela está pesquisando colapsos de cúpulas de lava e fluxos piroclásticos. Jessica obteve seu diploma de bacharel em ciências pelo College of William and Mary e trabalhou por um ano no Instituto Geológico Americano no Programa de Educação / Extensão. Ela também escreve o blog Magma Cum Laude e, em seu tempo livre, gosta de escalar e tocar vários instrumentos de cordas.