Vulcões

Vulcão Galeras, Colômbia



Imagem do vulcão Galeras

Fotografia do vulcão Galeras extraído da comunidade de Pasto, Colômbia, em 30 de dezembro de 2005 por José Camilo Martínez. Pasto tem uma população de mais de 300.000 pessoas e estaria em risco se uma grande erupção ocorresse em Galeras. Licença Creative Commons. Ampliar imagem.

Vulcão Galeras: Introdução

Galeras, um estratovulcão no sudoeste da Colômbia, é um dos vulcões mais ativos do país sul-americano. Registros históricos de erupções em Galeras datam do século XVI, e o cone ativo faz parte de um complexo vulcânico que está em erupção há mais de um milhão de anos. Galeras fica a apenas alguns quilômetros da cidade de Pasto e representa uma ameaça imediata para as mais de 300.000 pessoas que vivem lá.

Seção transversal de placas tectônicas simplificadas

Tectônica de placas do vulcão Galeras: Seção transversal simplificada de placas tectônicas mostrando a placa de Nazca subdividida que fornece magma que alimenta a erupção do vulcão Galeras.

Mapa: Onde fica Galeras?

Mapa do vulcão Galeras: Mapa mostrando a localização do vulcão Galeras, no sudoeste da Colômbia. A linha A-B marca a localização da seção transversal da placa tectônica nesta página. Mapear por e MapResources.

Vulcão Galeras: configuração tectônica de placas

O complexo vulcânico de Galeras está localizado no segmento colombiano das montanhas dos Andes da América do Sul. Os Andes na Colômbia são o resultado de uma colisão entre o bloco tectônico panamenho e a América do Sul, que separou parte do prato da América do Sul do continente. Esse segmento foi empurrado para o norte e para cima, e esse impulso (além da subducção de parte da placa de Nazca sob o bloco colombiano) criou os Andes do Norte. Galeras está localizado perto de uma zona de falha de empuxo a noroeste que resultou dessa colisão.

Vulcão Galeras de Pasto

Vulcão Galeras de Pasto: Vista do vulcão Galeras da comunidade de Pasto, Colômbia - 23 de outubro de 2007. Foto de domínio público por Henry Ernesto Escobar Meneses. Ampliar imagem.

Geologia e perigos do vulcão Galeras

Galeras é um vulcão vulcânico andesítico que faz parte de um antigo complexo vulcânico. O cone ativo do vulcão, que cresceu em uma grande caldeira em forma de ferradura criada por um grande colapso do edifício, está em erupção nos últimos 4.500 anos, mas o complexo vulcânico está ativo há mais de um milhão de anos. Recentemente, as erupções em Galeras foram caracterizadas por explosões vulcânicas, fluxos piroclásticos, desgaseificação (especialmente de dióxido de enxofre) e plumas de cinzas. Todos esses tipos de atividades são imediatamente perigosos para quem mora perto do vulcão; os fluxos piroclásticos são especialmente uma preocupação, pois muitas pessoas que vivem em Pasto não dão atenção aos avisos de evacuação emitidos por cientistas locais.

Além dos riscos causados ​​pela atividade vulcânica, as avalanches de detritos também são uma grande preocupação na Galeras. O vulcão possui áreas de extensas alterações hidrotérmicas, que enfraquecem as rochas e as tornam mais propensas ao colapso. Tais colapsos ocorreram em pelo menos três ocasiões, produzindo grandes avalanches de detritos que varreram os flancos do complexo vulcânico. A recorrência de grandes avalanches de detritos seria devastadora para Pasto e outras comunidades ao redor do vulcão.

Vista aérea do vulcão Galeras

Vista aérea do vulcão Galeras: Vista aérea da cúpula de Galeras, tomada em 1989. Foto do USGS por Norm Banks. Ampliar imagem.

Você sabia?
- A atividade sísmica em Galeras exibiu sinais característicos conhecidos como "tornillos". "Tornillo" é espanhol para "parafuso", e esses sinais sísmicos são assim chamados porque sua forma em um sismógrafo se assemelha a um parafuso com cabeça larga e cauda cônica. Na Galeras, esses sinais são geralmente considerados precursores de curto prazo para erupções explosivas.
- Em 1993, Galeras entrou em erupção sem aviso prévio (precursores sísmicos) enquanto um grupo de vulcanologistas e visitantes visitava a cratera do cone ativo. Nove pessoas foram mortas e seis ficaram feridas na explosão; devido à falta de atividade sísmica, muitas das vítimas não estavam usando equipamento de segurança adequado. O desastre serviu como exemplo de advertência para outros vulcanólogos, e agora muitos têm muito mais cuidado em se aventurar em uma cratera vulcânica ativa.

Vulcão Galeras: História da Erupção

O complexo vulcânico de Galeras tem mais de um milhão de anos; sua história incluiu erupções formadoras de caldeira, colapsos de cúpulas e atividades de construção de estratocones. A primeira erupção de formação de caldeira ocorreu ~ 560.000 anos atrás, após 200.000 anos de outras atividades eruptivas, e produziu uma cratera de 5 km de largura e enormes fluxos piroclásticos que inundaram a área ao redor do complexo. Outro evento de formação de caldeira ~ 40.000 anos atrás ocorreu perto da borda da cratera anterior. Entre 12.000 e 5.000 anos atrás, vários colapsos de edifícios ocorreram devido à alteração hidrotérmica do complexo vulcânico; um deles criou a brecha na caldeira na qual o estratocone ativo está assentado.

Fatos sobre Galeras

Localização:Galeras, Colômbia
Coordenadas:1.22oN, 77,37oW
Elevação:4.276 m (14.029 pés)
Tipo de vulcão:Stratovolcano
Última erupção:2014

O cone ativo começou a crescer 4.500 anos atrás, e seu estilo eruptivo foi caracterizado por explosões vulcânicas relativamente pequenas. Os registros históricos dessas erupções datam de 1535 e os períodos de atividade ocorrem a cada poucas décadas desde então. Erupções recentes têm sido mais frequentes e, nas últimas décadas, foram caracterizadas por extrusão de cúpulas de lava e explosões da abertura central do cone, acompanhadas por atividade sísmica persistente.

Mais informações sobre Galeras
Site do Programa Global de Vulcanismo da Instituição Smithsonian: página Galeras.
Serviço Geológico Colombiano: Observatório Vulcanológico e Sismológico Pasto: Volcán Galeras - Generalidades (em espanhol).
The Volcanism Blog, cobertura de erupção de Galeras.
Baxter, P. e Gresham, A., 1997, Mortes e ferimentos na erupção do vulcão Galeras, Colômbia, 14 de janeiro de 1993. Jornal de Volcanologia e Pesquisa Geotérmica, v. 77, p. 325-338.
Calvache, M.L., Cortes, G.P., Williams, S.N., 1997, Estratigrafia e cronologia do complexo vulcânico de Galeras, Colômbia. Jornal de Volcanologia e Pesquisa Geotérmica, v. 77, p. 5-19.
Gates, A.E. e Ritchie, D., 2007, Encyclopedia of Earthquakes and Volcanoes, Terceira Edição: New York, NY, Checkmark Books, 346 p.
Gomez, D.M., Torres, R.A., Seidl, D., Hellweg, M., Rademacher, H., 1999, eventos sísmicos Tornillo no vulcão Galeras, Colômbia: um resumo e novas informações das medições de três componentes de banda larga. Annali di Geofisica, v. 42, n. 3, p. 365-378.

Sobre o autor

Jessica Ball é uma estudante de graduação no Departamento de Geologia da Universidade Estadual de Nova York em Buffalo. Sua concentração é em vulcanologia, e atualmente ela está pesquisando colapsos de cúpulas de lava e fluxos piroclásticos. Jessica obteve seu diploma de bacharel em ciências pelo College of William and Mary e trabalhou por um ano no Instituto Geológico Americano no Programa de Educação / Extensão. Ela também escreve o blog Magma Cum Laude e, em seu tempo livre, gosta de escalar e tocar vários instrumentos de cordas.