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Vulcão Santa Maria - Guatemala



Complexo da cúpula da lava de Santiaguito


Foto do vulcão Santa Maria

Vulcão Santa Maria com o complexo da cúpula de lava Santiaguito em primeiro plano. A cúpula em erupção é El Caliente ("a quente").

Vulcão Santa Maria: Introdução

Santa María, um estratovulcão no planalto vulcânico do sudoeste da Guatemala, é o local de uma das maiores erupções do século XX. É também a casa de Santiaguito, um dos complexos de cúpulas de lava mais ativos do mundo. O grupo de quatro cúpulas de lava se formou no sopé de Santa María, vinte anos após a devastadora erupção do vulcão em 1902, e as cúpulas crescem desde então. A cúpula atualmente ativa, El Caliente, é o local de explosões regulares de cinzas e gases, e essa atividade menor, mas persistente, atraiu muitos turistas a vislumbrar erupções silícicas explosivas.

Seção transversal tectônica de placas simplificada

Seção transversal simplificada de placas tectônicas mostrando como o vulcão Santa Maria está localizado acima de uma zona de subducção formada onde as placas de Cocos e Caribe colidem.

Mapa: Onde fica o Vulcão Santa Maria?

Mapa mostrando a localização do vulcão Santa Maria, no sudoeste da Guatemala. Mapear por e MapResources.

América Central: Mapa das placas tectônicas

Mapa de placas tectônicas para a América Central mostrando a convergência das Placas de Cocos e Caribe responsáveis ​​pelo vulcanismo da América Central. Linhas vermelhas são limites de placas. As setas mostram direções generalizadas do movimento da placa. Mapear por e MapResources.

Vulcão Santa Maria: configuração tectônica de placas

Santa María está localizada nas terras altas vulcânicas da Guatemala, paralelas à costa do Pacífico no país. As terras altas foram formadas pela subducção da placa de Cocos sob a placa do Caribe, que resultou na formação de uma linha de vulcões que se estendem ao longo de grande parte da costa do Pacífico da América Central. Na Guatemala, esses vulcões cobrem um porão de carbonato, além de rochas ígneas e metamórficas; muitos xenólitos (fragmentos de rocha "estrangeiros") encontrados em lavas que surgiram dos vulcões estratovolúveis são compostos de calcário, granito e gnaisse.

Complexo da cúpula da lava de Santiaguito

As cúpulas de lava El Monje, La Mitad e El Caliente, vistas da cúpula do El Brujo. As encostas de El Caliente são varridas por quedas de rochas e fluxos piroclásticos, mas as cúpulas inativas a oeste são cobertas por uma vegetação exuberante.

Camadas de pedra-pomes e lava da erupção de 1902

Um depósito de vários metros de espessura de pedra-pomes e fragmentos de lava da erupção de 1902 é coberto por fluxos de lama ainda mais espessos neste canal do rio ao sul de Santiaguito. Os grandes pedregulhos do rio foram depositados por lahars recentes, que são um risco contínuo para as muitas fazendas e plantações abaixo do vulcão.

Geologia e perigos do vulcão de Santa Maria

Santa María é um vulcão andesítico de 30.000 anos de idade, construído em um porão de rochas mais antigas formadas por antigas erupções vulcânicas. A cratera de 0,5 km3 (0,1 mi3) no flanco sul do vulcão expõe uma sequência espetacular de alternância de fluxos piroclásticos e de lava e depósitos de lahar. A cratera foi formada por uma enorme erupção pliniana em 1902.

Após a erupção de 1902, as cúpulas de lava dacíticas de Santiaguito começaram a se formar na cratera. Desde então, o complexo de cúpulas cresceu para incluir quatro cúpulas, totalizando mais de 1 km3 (0,25 mi3) de material. As cúpulas se elevam mais de 500 metros (1.600 pés) acima da base do estratovulcão.

Fatos sobre o vulcão Santa Maria

Localização:Guatemala
Coordenadas:10.463oN, 91.552oW
Elevação:3.772 m (12.375 pés)
Tipo de vulcão:Stratovolcano
Última Erupção:em progresso

Embora o cone principal de Santa María não esteja mais ativo, as cúpulas de Santiaguito criaram uma série de perigos vulcânicos desde o início de seu crescimento. A terra ao redor do vulcão tem sido usada na agricultura há séculos, especialmente nas plantações de café, o que coloca as pessoas que vivem e trabalham lá em perigo contínuo. As cidades de El Palmar e San Felipe - localizadas diretamente ao sul das cúpulas - e a cidade de Quetzaltenango, ao norte de Santa María, são vários lugares que costumam lidar com os riscos do vulcão.

A maior parte das cúpulas foram construídas pela extrusão de fluxos de lava e espinhos, mas a lava dacita é tão viscosa que não apresenta risco imediato de erupção. O colapso dos espinhos, as pontas dos fluxos de lava ou partes maiores das próprias cúpulas podem, no entanto, criar fluxos piroclásticos perigosos; o colapso do material nas colunas de erupção formadas por explosões de cinzas e gases também pode criar fluxos piroclásticos.

As cinzas derivadas das erupções frequentemente caem nas vilas e cidades próximas ao vulcão e podem causar condições respiratórias perigosas, além de danificar as lavouras. Por fim, os lahars (fluxos de lama vulcânicos) são um risco especialmente comum nos córregos e rios abaixo das cúpulas, já que esta área da Guatemala experimenta uma intensa estação chuvosa no verão. A água que cai nas encostas de Santa Maria e nas cúpulas se mistura facilmente com cinzas e pedras soltas e lava rapidamente ladeira abaixo, sufocando os rios abaixo com lama e pedras. A cidade original de El Palmar foi destruída por lahars na década de 1980, e a nova cidade ainda poderia ser ameaçada por futuros fluxos de lama.

Close-up de erupção de cinzas e gases em El Caliente

Close-up de uma erupção de cinzas e gases do cume de El Caliente. A cúpula tende a entrar em erupção dessa maneira a cada poucas horas, tornando-o um dos melhores lugares para ver com segurança uma erupção vulcânica explosiva.

Camadas de erupção de Santa Maria

Da base das cúpulas, as camadas alternadas dos fluxos de lava e depósitos piroclásticos são claramente expostas nas paredes da cratera de erupção de 1902, no cone de Santa María. Essas camadas são típicas dos vulcões de estratovírus, embora as camadas raramente sejam tão regulares e ininterruptas.

Você sabia?
- Muitas das plantações próximas a Santa María e Santiaguito cultivam grãos de café, que prosperam no rico solo vulcânico (e parecem relativamente pouco afetados pelo ocasional desastre de cinza). Um dos principais compradores desses grãos é a Starbucks.
- A halita - também conhecida como sal-gema - pode ser encontrada em depósitos eruptivos ao redor de Santa María, e acredita-se que provenha de leitos de evaporitos nas profundezas do vulcão.

Fluxo piroclástico da cúpula de lava El Caliente

Um pequeno fluxo piroclástico descendo a encosta da cúpula de lava El Caliente. Pequenos fluxos piroclásticos geralmente não vão muito além das cúpulas, mas os grandes podem fluir muitos quilômetros a jusante e causar danos consideráveis.

Santa Maria: História da Erupção

Não há registro histórico de erupção em Santa María. Os fluxos de lava mais antigos que compõem o vulcão têm aproximadamente 30.000 anos, mas existem poucas datas para depósitos mais jovens. Os dados magnéticos sugerem que a maior parte do crescimento ocorreu durante um período de 1000 a 3000 anos antes de 25.000 anos atrás, embora ainda não estejam disponíveis datas mais precisas. O período de construção do cone foi seguido por um longo período de inatividade, interrompido por ocasionais fluxos de lava de pequeno volume provenientes das aberturas de flanco. (Conway et al., 1993)

Em novembro de 1902, após vários grandes terremotos que causaram danos significativos na Guatemala e nos países vizinhos, Santa María sofreu uma das maiores erupções do século XX. Durou várias semanas, criou um km 0,53 (0.1 mi3) no flanco sul do vulcão e se espalhou por mais de 5 km3 (1.2 mi3) de tefra até o México. A cratera em erupção continuou ativa por alguns meses depois, com vários gêiseres surgindo de um lago de vida curta.

Em 1922, uma nova atividade sísmica anunciou a erupção de uma única cúpula de lava dacítica na cratera de 1902. A cúpula, inicialmente denominada Santiaguito, cresceu rapidamente, atingindo 0,2 km3 (0.05 mi3) em apenas três anos. Um colapso devastador da cúpula ocorreu em 1929, enviando correntes de densidade piroclástica pelos vales dos rios abaixo das cúpulas; mais de 3.000 pessoas foram mortas e as plantações no caminho dos fluxos piroclásticos foram destruídas.

Após esse colapso, a atividade em Santiaguito começou a se mover para oeste a partir da abertura original (agora chamada Caliente), formando mais três cúpulas de lava (La Mitad, El Monje e El Brujo) na década de 1960. De 1972-1975, tanto Caliente quanto El Brujo (as cúpulas de cada extremidade do complexo) estavam ativos ao mesmo tempo, produzindo fluxos de lava, fluxos piroclásticos e erupções de cinzas e gases. A atividade é restrita à cúpula Caliente desde 1975 e inclui erupções regulares de cinzas e gases do cume, bem como fluxos de lava que percorrem seus flancos. Caliente sofreu vários eventos significativos desde o colapso da cúpula de 1929, incluindo grandes erupções e fluxos piroclásticos em 1973, 1989, 2010 e 2016.

Mais informações sobre o vulcão Santa Maria
Conway, F.M., J.F. Diehl, W. I. Rose e O. Matias, 1993, Idade e fluxo magnus de Santa Maria, Guatemala: correlação de formas de onda paleomagnéticas com a excursão do lago Mono. Journal of Geology, v. 102, n. 1, p. 11-24.
Santa Maria: Página no site do Programa de Vulcanismo Global da Smithsonian Institution.
Harris, A.J.L., Rose, W.I. e Flynn, L.P., 2003, Tendências temporais na extrusão de cúpulas de lava em Santiaguito 1922-2000. Boletim de Volcanologia, v. 65, p. 77-89.
Rose, W.I., 1987, Santa María, Guatemala: estratovulcão calcatálico rico em soda bimodal. Journal of Volcanology and Geothermal Research, v. 33, p. 109-129.
Rose, W.I., Grant, N.K., Hahn, G.A., Lange, I.M., Powell, J.L., Easter, J. e Degraff, J.M., 1977, A evolução do vulcão Santa María, Guatemala. The Journal of Geology, v. 85, p. 63-87.
Rose, W.I., 1972, Notas sobre a erupção de 1902 do vulcão Santa María, Guatemala. Boletim de Volcanologia, v. 2, n. 1, p. 29-45.

Sobre o autor

Jessica Ball é uma estudante de graduação no Departamento de Geologia da Universidade Estadual de Nova York em Buffalo. Sua concentração é em vulcanologia, e atualmente ela está pesquisando colapsos em cúpulas de lava e fluxos piroclásticos. Jessica obteve seu diploma de bacharel em ciências pelo College of William e Mary e trabalhou por um ano no Instituto Geológico Americano no Programa de Educação / Extensão. Ela também escreve o blog Magma Cum Laude e, em seu tempo livre, gosta de escalar e tocar vários instrumentos de cordas.