Rochas

Grãos de areia de todo o mundo


A areia pode ser um dos materiais mais interessantes quando vistos através de um microscópio!

Areia do deserto de Gobi: Grãos de areia altamente arredondados do deserto de Gobi, na Mongólia. A areia soprada pelo vento sustenta pequenos impactos repetidos à medida que salta ao longo da superfície da Terra. Esses impactos gradualmente abrem saliências acentuadas dos grãos e dão à superfície um brilho "fosco". A largura dessa vista é de aproximadamente 10 milímetros. Fotografia de Siim Sepp, usada aqui sob uma licença Creative Commons.

Olivine Sand - Papakolea Beach, Havaí

Areia verde olivina da praia de Papakolea, Havaí. Os grãos brancos são fragmentos de coral e os grãos cinza-preto são pedaços de basalto. Se você acha que os grãos têm uma aparência "preciosa", olivina é o nome mineral de uma pedra preciosa conhecida como "peridoto". Esta imagem representa uma visualização de 10 x 10 mm. Fotografia de Siim Sepp, usada aqui sob uma licença Creative Commons.

Pensando em areia

A areia é um material comum encontrado em praias, desertos, margens de rios e outras paisagens em todo o mundo. Na mente da maioria das pessoas, a areia é um material granulado branco ou marrom, de granulação fina. No entanto, a areia é muito mais diversificada - mesmo além das praias de areia rosa das Bermudas ou das praias de areia preta do Havaí. Estes são apenas alguns dos muitos tipos de areia.

Areia Coral Rosa - Bermudas

Algumas praias das Bermudas têm uma cor rosa claro causada por fragmentos de coral rosa na areia. A areia também contém fragmentos de moluscos, forames e outros organismos. Este é um bom exemplo de areia orgânica. Esta imagem representa uma visão 20 mm x 20 mm. Fotografia de Siim Sepp, usada aqui sob uma licença Creative Commons.

O que é areia?

A palavra "areia" é realmente usada para um "tamanho de partícula" e não para um "material". A areia é um material granulado solto com partículas que variam em tamanho entre 1/16 milímetros e 2 milímetros de diâmetro. Pode ser composto de material mineral como quartzo, ortoclase ou gesso; material orgânico, como conchas de moluscos, fragmentos de coral ou testes radiolários; ou fragmentos de rochas como basalto, pedra-pomes ou chert. Onde a areia se acumula em grandes quantidades, ela pode ser litificada em uma rocha sedimentar conhecida como arenito.

A maioria das areias se forma quando os materiais rochosos são decompostos pelo clima e transportados por um riacho até o local de deposição. Alguns tipos se formam quando a concha ou os materiais esqueléticos dos organismos são quebrados e transportados. Algumas areias raras são formadas quimicamente a partir de materiais dissolvidos ou suspensos na água do mar.

Ilustração "Tamanho da areia"

Esta fotografia ilustra a faixa de tamanho de areia. Os pequenos grãos de areia marrom nesta foto são de areia fina de Qafsah, Tunísia. Eles têm cerca de 1/16 milímetro de diâmetro - o limite mais baixo para um grão ser chamado de "tamanho da areia". O grão marrom grande é de perto de Worthing, Inglaterra. É um grão de areia grossa com cerca de 2 milímetros de diâmetro - o limite superior para um grão ser chamado de "tamanho da areia". Embora as partículas de areia sejam todas minúsculas, existe uma enorme faixa de tamanho relativo entre a menor e a maior. Foto de domínio público por Renee1137.

Areia vulcânica - Santorini, Grécia

Fragmentos de rochas vulcânicas são o ingrediente principal nesta areia da praia de Perissa, na ilha de Santorini, na Grécia, junto com alguns grãos de quartzo e fragmentos de conchas. Fotografia de Stan Zurek, usada aqui sob uma licença Creative Commons.

Tipos incomuns de areia

Esta página mostra fotos de alguns tipos de areia que podem ser encontrados em todo o mundo. A maioria dos exemplos aqui não é típica. São tipos incomuns de areia que só podem ser encontrados em alguns locais do mundo. Essas areias incomuns são um produto dos tipos de materiais dos quais elas derivam, dos métodos usados ​​para transportá-las, do ambiente químico do local de deposição e de vários outros fatores. Depois de examinar essas fotos, você provavelmente concluirá que a areia pode ser um material muito diversificado e interessante.

Obrigado aos muitos fotógrafos que compartilharam suas fotos através de uma Licença Creative Commons. Por favor, veja uma atribuição na legenda de cada foto. Uma pessoa teria que viajar pelo mundo para obter uma coleção de fotos como esta.

Garnet Sand - Cabo Nome, Alasca

Areia mineral pesada contendo granada abundante de Alma Gulch, Cape Nome, Alasca. Fotografia de Siim Sepp, usada aqui sob uma licença Creative Commons.

Granada e magnetita - Fire Island, Nova Iorque

Esta areia é de Fire Island National Seashore, Nova York. Embora o quartzo seja o ingrediente mais abundante nas areias da Ilha do Fogo, granadas abundantes, magnetita e feldspato são frequentemente encontrados, juntamente com pequenas quantidades de turmalina, fragmentos de conchas e outros grãos minerais. Foto do Serviço Nacional de Parques.

Frac Sand - Wisconsin

A areia frac é um produto comercial fabricado para a indústria de petróleo e gás. É normalmente fabricado com arenito desgastado pelo tempo, com alto teor de quartzo e grãos arredondados e competentes. A maioria das areias fraturadas é produzida no norte-centro dos Estados Unidos, onde as forças tectônicas não danificaram os grãos de areia. A areia frac é um material muito durável, capaz de suportar forças compressivas muito altas. Quando os poços de petróleo e gás são perfurados em formações apertadas, a zona de produção é fraturada bombeando um líquido de alta viscosidade pelo poço. O líquido é bombeado a uma pressão que excede o ponto de ruptura da rocha. Quando a rocha fratura, o líquido e bilhões de grãos de areia suspensos correm para dentro das fraturas. Quando as bombas são desligadas, alguns grãos de areia ficam presos nas fraturas e os abrem. Isso permite que o fluxo de petróleo ou gás da unidade de rocha entre na fratura e no poço. Os grãos nesta imagem têm cerca de 0,50 milímetro de tamanho. foto

Areia vulcânica - lago Christmas, Oregon

Esta areia de uma duna perto de Christmas Lake, Oregon provavelmente contém partículas de ejetos produzidos pela erupção do Monte Mazama há cerca de 7700 anos atrás, que formavam a caldeira conhecida hoje como Lago Crater. A areia contém grãos de pedra-pomes (branco) e basalto (cinza a preto). Esta foto foi adquirida pela NASA durante o teste do Mars Hand Lens Imager usado para equipar o rover Mars Curiosity. Esta vista representa uma área de areia com cerca de 14 milímetros de diâmetro.

Areia de gesso - White Sands, NM

Alguns tipos de areia são altamente incomuns. Esta é uma foto da areia de gesso selenita do Monumento Nacional White Sands, Novo México. O gesso raramente é encontrado como areia porque pode ser dissolvido pela água. No Monumento Nacional White Sands, um clima ventoso e árido e uma grande oferta local de gesso produziram extensas dunas de areia branca. Foto de domínio público por Mark A. Wilson.

Areia Foraminifera - Estreito de Torres

Areia Foraminifera da Ilha Warraber, no Estreito de Torres (um corpo de água entre a Austrália e a Nova Guiné). Foraminifera, também conhecido como "forame", é uma classe de protistas amebóides que produz um teste de carbonato de cálcio que pode se tornar uma partícula do tamanho de areia após a morte do animal. Onde são abundantes, podem ser os principais contribuintes para o sedimento. Foto de domínio público por D. E. Hart.

Areia vulcânica preta - praia de Punaluu, HI

Areia de basalto preto da praia de Punaluu, Havaí, com alguns detritos de concha. Foto de Ryan Lackey usada aqui sob uma licença Creative Commons.

Areia de Marte

Grãos de areia na superfície de Marte. O ambiente antigo de Marte tinha riachos, linhas costeiras, leques aluviais e outros ambientes sedimentares onde grãos de areia eram depositados. Hoje, muitas áreas de Marte são cobertas por dunas de areia e outras características eólias. O planeta também tem muito arenito exposto nas paredes de suas muitas crateras de impacto. O maior grão no topo desta imagem tem cerca de 2 milímetros de diâmetro. Foto do Mars Curiosity Rover da NASA.

Parque Estadual Coral Pink Dunes, Utah

Fotografia de grãos de areia do Parque Estadual Coral Pink Sand Dunes, Utah. Estes são grãos de quartzo erodidos de afloramentos do Arenito Navajo nas proximidades, com uma cor que foi causada por manchas de ferro. Foto de domínio público por Mark A. Wilson.

Concentrados de Areia Preta

Quando o sedimento está sendo filtrado ou processado em busca de ouro, um concentrado de areia preta de minerais pesados ​​(magnetita, hematita, rutilo, ilmenita e outros) geralmente permanece após a lavagem da lama e dos grãos de areia. Se você tiver sorte, esse concentrado pode conter alguns grãos de ouro. Esta foto é uma vista da areia concentrada preta com abundantes grãos de ouro com uma panela de ouro verde como pano de fundo. Foto de domínio público por Ted Scott.

Areia Ooid - Cay de Joulter, Bahamas

Ooides são pequenas partículas de sedimentos arredondados que se formam a partir da precipitação concêntrica de carbonato de cálcio em torno de um núcleo. O núcleo pode ser um grão de areia, um fragmento de concha, um pedaço de coral ou outro material. Os ovóides são geralmente do tamanho de areia (0,1 a 2,0 milímetros de diâmetro). Quando eles se acumulam em grande número e são litificados em uma rocha, a rocha é conhecida como calcário oolítico ou simplesmente "oólito". Em locais raros, ooides podem ser compostos de óxido de ferro ou materiais de fosfato. Foto de domínio público por Mark A. Wilson.

Areia de Radiolarian - mar de Weddell, Antártica

Esta é a fração grosseira de uma amostra de sedimentos marinhos coletada no mar de Weddell. Os objetos redondos são testes radiolários, de protozoários amebóides com cerca de 0,1 a 0,2 milímetros de tamanho que produzem um teste de sílica. Eles podem ser usados ​​para datação geológica, correlações estratigráficas e avaliações de clima antigo. Foto de Hannes Grobe usada aqui sob uma licença Creative Commons.

Coral Sand - Aruba

A areia coral é encontrada nas praias em ambientes tropicais, onde os recifes de coral no exterior fornecem uma fonte abundante de material esquelético do tamanho de areia. O suprimento local de material clástico de origem terrestre também deve ser pequeno o suficiente para não dominar a abundância de corais. Embora o nome "areia de coral" possa ser usado localmente, algumas dessas areias têm fragmentos de conchas e outros materiais em maior abundância do que os corais. Foto de domínio público por Mark A. Wilson.

Praia de Pismo, Califórnia

Uma fotografia de uma amostra de areia coletada em Pismo Beach, Califórnia. Ele contém uma diversidade de tipos de grãos que incluem: quartzo, chert, rocha vulcânica, feldspato e fragmentos de concha. Esta visão é de uma área de cerca de 3 milímetros de diâmetro. Foto de domínio público por Mark A. Wilson.

Areia de alcatrão - formação de Monterey, Califórnia

"Areias de alcatrão" são sedimentos ou rochas sedimentares compostas de areia, minerais argilosos, água e betume. O betume é um óleo ou alcatrão muito pesado com uma temperatura de fusão baixa. O betume normalmente representa cerca de 5% a 15% do depósito. Quando presente em quantidades grandes o suficiente, pode ser extraído da rocha e refinado em produtos de petróleo. Foto de James St. John usada aqui sob uma licença Creative Commons.

Esférulas lunares - local de pouso da Apollo 17

Fotografia de esférulas vítreas do tamanho de areia coletadas da Lua e trazidas de volta à Terra por 17 astronautas da Apollo. Esférulas semelhantes foram encontradas em muitos locais da Lua. Sua origem é incerta; no entanto, os pesquisadores acreditam que isso pode estar relacionado a impactos de meteoritos ou atividade vulcânica. Esses grãos variam em diâmetro de 0,15 a 0,25 milímetros. Foto de domínio público da NASA.

Autor: Hobart M. King, Ph.D.