Rochas

Basalto



O que é o basalto, como se forma e como é usado?


Basalto: Uma rocha ígnea de grão fino que geralmente é de cor preta. A amostra mostrada tem cerca de cinco centímetros de diâmetro.

O que é basalto?

O basalto é uma rocha ígnea de cor escura, de granulação fina e composta principalmente de minerais plagioclásicos e piroxênicos. Geralmente se forma como uma rocha extrusiva, como um fluxo de lava, mas também pode formar-se em pequenos corpos intrusivos, como um dique ígneo ou um peitoril fino. Tem uma composição semelhante ao gabbro. A diferença entre basalto e gabro é que o basalto é uma rocha de granulação fina, enquanto o gabbro é uma rocha de granulação grossa.

Olympus Mons Volcano: Este vulcão escudo é composto de basalto e possui enormes caldeiras no cume. Olympus Mons é a característica topográfica mais alta de Marte e é o maior vulcão conhecido em nosso sistema solar. Tem cerca de 375 milhas (600 quilômetros) de diâmetro e 15 milhas (25 quilômetros) de altura. Imagem da NASA Mars Orbiter Camera.

A rocha mais abundante da Terra

O basalto está subjacente a mais da superfície da Terra do que qualquer outro tipo de rocha. A maioria das áreas dentro das bacias oceânicas da Terra é sustentada por basalto. Embora o basalto seja muito menos comum nos continentes, os fluxos de lava e os basaltos de inundação estão subjacentes a vários por cento da superfície terrestre da Terra. O basalto é uma rocha muito importante.

Basalto na Lua e Marte

O basalto também é uma rocha abundante na lua. Grande parte da superfície da Lua é sustentada por fluxos de lava basáltica e basaltos de inundação. Essas áreas da Lua são conhecidas como "maria lunar". Grandes áreas da Lua foram ressurgidas por extensos fluxos de basalto, que podem ter sido desencadeados por grandes eventos de impacto. As idades da maria lunar podem ser estimadas observando a densidade de crateras de impacto em sua superfície. Fluxos de basalto mais jovens terão menos crateras.

Olympus Mons é um vulcão escudo em Marte. Ele, como a maioria das outras características vulcânicas de Marte, foi formado a partir de fluxos de lava basálticos. É a montanha mais alta de Marte e é o maior vulcão conhecido em nosso sistema solar.

Ambientes de formação de basalto: Este mapa mostra a localização de fronteiras e pontos de acesso oceânicos divergentes. São locais onde grandes volumes de basalto foram formados. Mapa

Gráfico de composição de rochas ígneas: Este gráfico mostra que o basalto é tipicamente composto por piroxênios, plagioclásio, micas e anfibólios.

Ambientes de formação de basalto

A maior parte do basalto encontrado na Terra foi produzido em apenas três ambientes de formação de rochas: 1) fronteiras oceânicas divergentes, 2) pontos quentes oceânicos e 3) plumas de manto e pontos quentes sob os continentes. As imagens desta página apresentam alguns desses ambientes de formação de basalto.

Basalts de travesseiro no fundo do mar no cume de Juan de Fuca, um limite divergente de placas localizado a cerca de 240 quilômetros a oeste da costa Washington-Oregon. Esse fluxo de lava, produzido por uma erupção de fissura, tinha cerca de cinco anos quando a fotografia foi tirada. Imagem do NOAA Ocean Explorer.

Fluxos de basalto no Havaí: Os fluxos de lava despejam no Oceano Pacífico, na costa do Havaí. Vários locais onde fluxos de lava quente no oceano podem ser vistos nesta imagem, juntamente com um fluxo de lava em brasa atravessando o campo de lava. Esta foto mostra a enorme extensão dos fluxos. Eles se estendem da costa até o horizonte. Uma pluma vulcânica da abertura de Pu'u 'O'o pode ser vista no horizonte, perto do centro da imagem. A lava nesses fluxos se originou da abertura de Pu'u 'O'o. Imagem USGS.

Basaltos em limites divergentes oceânicos

A maior parte do basalto da Terra é produzida em limites divergentes de placas no sistema de cordilheiras do meio do oceano (ver mapa). Aqui, as correntes de convecção entregam rochas quentes do fundo do manto. Essa rocha quente derrete quando os limites divergentes se separam e a rocha derretida entra em erupção no fundo do mar. Essas erupções de fissuras submarinas geralmente produzem basaltos de travesseiro, como mostra a imagem nesta página.

As cordilheiras ativas do meio do oceano hospedam repetidas erupções de fissuras. A maior parte dessa atividade é despercebida porque esses limites estão sob grandes profundidades da água. Nesses locais profundos, qualquer vapor, cinza ou gás produzido é absorvido pela coluna de água e não atinge a superfície. A atividade de terremotos é o único sinal para os seres humanos que muitas dessas erupções nas cordilheiras profundas fornecem. No entanto, a Islândia é um local em que uma cordilheira do meio do oceano foi elevada acima do nível do mar. Lá, as pessoas podem observar diretamente essa atividade vulcânica.

Imagem térmica de um fluxo quente de basalto no flanco do vulcão Kilauea, no Havaí. A lava quente na frente do fluxo é revelada nas cores amarela, laranja e vermelha. O canal pelo qual passou no dia anterior aparece como uma faixa roxa e azul. Imagem de Pesquisa Geológica dos Estados Unidos.

Pontos de acesso oceânicos

Outro local onde quantidades significativas de basalto são produzidas está acima dos pontos quentes oceânicos. Estes são locais (veja o mapa acima) onde uma pequena nuvem de rocha quente sobe através do manto de um ponto quente no núcleo da Terra. As ilhas havaianas são um exemplo de onde vulcões basálticos foram construídos acima de um hotspot oceânico.

A produção de basalto nesses locais começa com uma erupção no fundo do oceano. Se o hotspot for sustentado, erupções repetidas podem construir o cone vulcânico cada vez maior até que ele fique alto o suficiente para se tornar uma ilha. Todas as ilhas da cadeia de ilhas havaianas foram construídas a partir de erupções de basalto no fundo do mar.

Pensa-se que a ilha que hoje conhecemos como "Havaí" tenha entre 300.000 e 600.000 anos. Começou como uma erupção no fundo do Oceano Pacífico. O cone vulcânico cresceu à medida que erupções recorrentes se acumulavam camada após camada dos fluxos de basalto. Cerca de 100.000 anos atrás, acredita-se que ele tenha crescido alto o suficiente para emergir do oceano como uma ilha.

Hoje, ele consiste em cinco vulcões sobrepostos. Kilauea é o mais ativo desses vulcões. Ela está em erupção quase contínua desde janeiro de 1983. Os fluxos de basalto de Kilauea extrusaram mais de uma milha cúbica de lava, que atualmente cobre cerca de 48 milhas quadradas de terra. Esses fluxos viajaram mais de sete milhas para chegar ao oceano, cobrindo estradas, casas e subdivisões inteiras que estavam em seu caminho.

Basalts de inundação do rio Columbia: Os basaltos de inundação do rio Columbia são uma extensa sequência de fluxos de lava empilhados que atingem uma espessura cumulativa de até 6.000 pés. Os afloramentos em primeiro plano e à distância desta foto são todos compostos por fluxos de basalto em camadas. Embora o basalto seja tipicamente uma rocha preta escura, muitas vezes muda para uma cor marrom-amarela semelhante às rochas mostradas aqui. Imagem de domínio público por Williamborg.

Mapa: Basalts do Rio Columbia: Um mapa da área subjacente às inundações do rio Columbia Basalts em Washington, Oregon e Idaho. A área mostrada é o que ainda não foi corroído - a extensão original desses fluxos de basalto era muito maior. Mais de 300 fluxos individuais foram identificados e várias centenas de metros de basalto estão subjacentes a grande parte da área mostrada no mapa acima. Mapa

Penas e pontos quentes abaixo dos continentes

O terceiro ambiente de formação de basalto é um ambiente continental, onde uma pluma de manto ou ponto quente fornece enormes quantidades de lava basáltica através da crosta continental e até a superfície da Terra. Essas erupções podem ser de aberturas ou fissuras. Eles produziram os maiores fluxos de basalto dos continentes. As erupções podem ocorrer repetidamente ao longo de milhões de anos, produzindo camada após camada de basalto empilhadas em uma sequência vertical (ver foto de afloramento).

O Basalts de inundação do rio Columbia, em Washington, Oregon e Idaho, é um exemplo de extensos basaltos de inundação em terra (veja o mapa abaixo). Outros exemplos incluem as Armadilhas Emeishan da China, as Armadilhas Deccan da Índia, as Keweenawan Lavas da região do Lago Superior, os Basalts Etendeka da Namíbia, os Basalts Karroo da África do Sul e as Armadilhas Siberianas da Rússia. (A palavra "armadilhas" é derivada da palavra sueca para "escadas", que descreve o perfil de afloramento desses depósitos de basalto em camadas, conforme mostrado na foto de afloramento.)

Kits de rochas e minerais: Obtenha um kit de rochas, minerais ou fósseis para aprender mais sobre os materiais da Terra. A melhor maneira de aprender sobre rochas é ter amostras disponíveis para teste e exame.

O teatro romano: (esquerda) em Bosra, Síria. A pedra escura do edifício é basalto. Imagem
Pedras de pavimentação de basalto: (à direita) em uma rua da cidade de Roma, Itália. Pavimentadoras de basalto eram frequentemente usadas em áreas próximas a vulcões. Imagem

Usos do basalto

O basalto é usado para uma ampla variedade de finalidades. É mais comumente esmagado para uso como agregado em projetos de construção. O basalto triturado é usado para base de estrada, agregado de concreto, agregado de pavimento asfáltico, lastro de ferrovia, pedra de filtro em campos de drenagem e outros fins. O basalto também é cortado em pedra de dimensão. Lajes finas de basalto são cortadas e às vezes polidas para uso como ladrilhos, vernizes de construção, monumentos e outros objetos de pedra.

Assista o vídeo: BASALTO - XV (Julho 2020).