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O tsunami mais alto do mundo



Ocorreu um tsunami com uma altura recorde de 1720 pés em Lituya Bay, Alaska

Na noite de 9 de julho de 1958, um terremoto ao longo da Fairweather Fault no Alasca Panhandle afrouxou cerca de 40 milhões de jardas cúbicas (30,6 milhões de metros cúbicos) de rocha acima da costa nordeste da baía de Lituya. Essa massa de rocha mergulhou de uma altitude de aproximadamente 914 metros (9000 metros) nas águas de Gilbert Inlet (veja o mapa abaixo). A força de impacto da queda de rocha gerou um tsunami local que caiu contra a costa sudoeste de Gilbert Inlet.

A onda atingiu com tanto poder que varreu completamente a extensão de terra que separa Gilbert Inlet do corpo principal da baía de Lituya. A onda continuou por todo o comprimento da baía de Lituya, sobre o La Chaussee Spit e no Golfo do Alasca. A força da onda removeu todas as árvores e vegetação de elevações de até 524 metros acima do nível do mar. Milhões de árvores foram arrancadas e varridas pela onda. Esta é a onda mais alta já conhecida.

Coleção de imagens de contas de sobrevivente

Detalhe Mapa: Lituya Bay, Alasca

A baía de Lituya é uma enseada de maré coberta de gelo na costa nordeste do Golfo do Alasca. Tem cerca de 11 milhas de comprimento (11,3 quilômetros) e até duas milhas de largura (3,2 quilômetros). Tem uma profundidade máxima de 219 metros, mas um peitoril de 9,7 metros de profundidade o separa do Golfo do Alasca entre o La Chaussee Spit e o Harbor Point.
A Fairweather Fault tende a atravessar o extremo nordeste da baía e é responsável pelo formato em T da baía. A lavagem glacial explorou a zona fraca ao longo da falha para produzir uma calha linear longa conhecida como Trincheira Fairweather. A geleira Lituya e a geleira North Crillon vasculharam partes da Trincheira Fairweather na área da baía de Lituya. Gilbert Inlet e Crillon Inlet ocupam a Trincheira Fairweather no extremo nordeste da Baía de Lituya.
A queda de rochas de 9 de julho de 1958 ocorreu em penhascos íngremes acima da costa nordeste de Gilbert Inlet. Está marcado no mapa acima em vermelho. As rochas caíram de uma altitude de cerca de 914 metros. O impacto de 40,6 milhões de metros cúbicos de rocha atingindo a água produziu um tsunami local que varreu toda a extensão da baía de Lituya e sobre o cuspe de La Chaussee. Essa onda arrancou toda a vegetação e o solo das margens da baía. Esta área danificada é mostrada em amarelo no mapa acima. Os números são elevações (em pés) da borda superior da área de dano da onda e representam a elevação aproximada da onda à medida que ela percorreu a baía. Mapa redesenhado a partir de dados incluídos no Documento Profissional 354-C do United States Geological Survey.


Contas de testemunhas oculares de sobreviventes


(Conforme relatado por Don J. Miller no Documento Profissional 354-C dos Estados Unidos, Geological Survey, Ondas Gigantes em Lituya Bay, Alasca, 1960)

Conta de Howard G. Ulrich


Ulrich e seu filho de 7 anos, no Edrie, entraram na baía de Lituya por volta das 20h. e ancorado em cerca de 5 braças de água em uma pequena enseada na costa sul. Ulrich foi acordado pelo violento balanço do barco, anotou a hora e subiu ao convés para observar os efeitos do terremoto - descritos como agitação e agitação violentas, seguidos de avalanches nas montanhas à beira da baía. Estima-se que dois minutos e meio depois do terremoto foi sentido um estrondo ensurdecedor no topo da baía. Segundo Ulrich,
"A onda começou definitivamente em Gilbert Inlet, pouco antes do final do terremoto. No início, não era uma onda. Foi como uma explosão ou uma mancha de geleira. A onda saiu da parte inferior e parecia a menor. parte da coisa toda. A onda não subiu 1.800 pés, a água espirrou lá. "
Ulrich continuou observando o progresso da onda até atingir seu barco cerca de 2 a 1/2 minutos depois de ser avistada pela primeira vez. Incapaz de soltar a âncora, ele soltou toda a corrente (cerca de 40 braças) e deu partida no motor. No meio do caminho entre a cabeceira da baía e a ilha de Cenotaph, a onda parecia ser uma parede reta de água com aproximadamente 30 metros de altura, estendendo-se de costa a costa. A onda estava quebrando ao redor do lado norte da ilha, mas no lado sul tinha uma crista suave e uniforme. Quando se aproximou do Edrie, a frente da onda parecia muito íngreme e com 15 a 30 metros de altura. Nenhum abaixamento ou outro distúrbio da água ao redor do barco, além da vibração causada pelo terremoto, foi notado antes da chegada da onda. A corrente da âncora se rompeu quando o barco subiu com a onda. O barco foi transportado em direção e provavelmente sobre a costa sul e, em seguida, no retrolavador, em direção ao centro da baía. A crista da onda parecia ter apenas 15 a 15 metros de largura, e a inclinação traseira era menos íngreme que a da frente.
Depois que a onda gigante passou, a superfície da água voltou ao nível normal, mas era muito turbulenta, com muito movimento de um lado para o outro de costa a costa e com ondas acentuadas e íngremes de até 6 metros de altura. Essas ondas, no entanto, não mostraram nenhum movimento definido em direção à cabeça ou à boca da baía. Depois de 25 a 30 minutos, a baía ficou calma, embora troncos flutuantes cobrissem a água perto das margens e estivessem se movendo em direção ao centro e à entrada. Depois que a primeira onda gigante passou, Ulrich conseguiu manter o barco sob controle e saiu pela entrada às 23h. no que parecia ser um fluxo refluxo normal.

Conta de William A. Swanson


O Sr. e a Sra. Swanson, no Texugo, entraram na Baía de Lituya por volta das 21:00, primeiro indo até a Ilha Cenotaph e depois retornando a Anchorage Cove, na costa norte, perto da entrada, para ancorar em cerca de quatro braças de água. Swanson foi acordado pela vibração violenta do barco e anotou as horas no relógio na casa do piloto. Pouco mais de um minuto após o primeiro tremor, mas provavelmente antes do final do terremoto, Swanson olhou em direção à cabeceira da baía, passando pelo extremo norte da ilha de Cenotaph e viu o que ele pensava ser a geleira Lituya, que "subiu no ar e avançou, de modo que estava à vista. * * * Parecia sólido, mas pulava e tremia * * * Grandes pedaços de gelo caíam da superfície e caíam na água". Depois de um tempo "a geleira desapareceu de vista e havia uma grande parede de água passando sobre o ponto" (o esporão a sudoeste de Gilbert Inlet). Swanson notou a onda subindo na costa sul, perto de Mudslide Creek. Quando a onda passou pela Ilha Cenotaph, parecia ter cerca de 15 metros de altura perto do centro da baía e se inclinar para os lados. Passou pela ilha cerca de 2 minutos e meio depois de ser avistado pela primeira vez e chegou ao texugo cerca de 1 1/2 minutos depois. Nenhum abaixamento ou outra perturbação da água ao redor do barco foi notada antes da chegada da onda.
O texugo, ainda ancorado, foi levantado pela onda e transportado pelo La Chaussee Spit, pilotando a popa primeiro logo abaixo da crista da onda, como uma prancha de surf. Swanson olhou para as árvores que cresciam no espeto e acredita que ele estava a cerca de 2 comprimentos de barco (mais de 80 pés) acima do topo. A crista da onda quebrou do lado de fora do espeto e o barco atingiu o fundo e afundou a alguma distância da costa. Olhando para trás 3 a 4 minutos depois que o barco atingiu o fundo, Swanson viu água derramando sobre o espeto, carregando toras e outros detritos. Ele não sabe se isso foi uma continuação da onda que carregava o barco sobre o espeto ou uma segunda onda. O Sr. e a Sra. Swanson abandonaram o barco em um pequeno barco e foram apanhados por outro barco de pesca cerca de duas horas depois.

Imagem do Landsat: Lituya Bay, Alaska

Esta é uma imagem do Landsat Geocover da baía de Lituya, produzida com dados do Landsat coletados pela NASA cerca de quarenta anos após o tsunami. A onda danificou áreas ao longo das margens da baía. Áreas onde o solo e a vegetação foram removidos ainda são claramente visíveis. São as áreas verdes claras de diferentes cores de vegetação ao redor da borda da baía.

Foto aérea oblíqua: Lituya Bay, Alaska

Lituya Bay algumas semanas após o tsunami de 1958. As áreas de floresta destruída ao longo das linhas costeiras são claramente reconhecíveis como as áreas claras que cercam a baía. Um barco de pesca ancorado na enseada no canto inferior esquerdo foi transportado sobre o espeto em primeiro plano; um barco em movimento perto da entrada foi afundado; e um terceiro barco, ancorado perto do canto inferior direito, saiu da onda. Foto de D.J. Miller, Estados Unidos Geological Survey.

Mapa isossêmico: Terremoto de magnitude 7,7 no Alasca em 9 de julho de 1958

Este é um mapa isossísmico que mostra o impacto do terremoto de magnitude 7,7 no Alasca, em 9 de julho de 1958, nas unidades da Escala de Mercalli modificada. A baía de Lituya estava na área de intensidade XI. Os contornos isossêmicos próximos ao epicentro são paralelos à falha Fairweather. Informações do mapa da Sismicidade dos Estados Unidos, 1568-1989 (Revisada), por Carl W. Stover e Jerry L. Coffman, Documento Profissional 1527 do Serviço Geológico dos EUA, Escritório de Impressão do Governo dos Estados Unidos, Washington: 1993.

Fonte da queda de rocha: o penhasco com vista para a entrada de Gilbert

O penhasco na parede nordeste de Gilbert Inlet mostrando a cicatriz do deslizamento de rochas de 40 milhões de metros cúbicos (30,6 milhões de metros cúbicos) que ocorreu no dia anterior a esta foto. A cabeça do escorregador estava a uma altitude de cerca de 914 metros, logo abaixo do campo de neve no centro superior. A elevação da água em Lituya Bay é ao nível do mar. A frente do glaciar Lituya é visível no canto inferior esquerdo. Foto de D.J. Miller, Estados Unidos Geological Survey.

Olhando para baixo da Trincheira de Faltas Fairweather

Foto que olha abaixo da trincheira de falha de Fairweather na cabeça da baía de Lituya. A frente da geleira Lituya, com morenas laterais e mediais, é vista terminando em Gilbert Inlet. O penhasco onde o deslizamento de rochas se originou fica no lado direito da entrada de Gilbert. A parede oposta do vale no lado esquerdo de Gilbert Inlet recebeu toda a força da grande onda, arrancando-a do solo e das árvores. Foto de D.J. Miller, Estados Unidos Geological Survey.

Dente de terra entre Gilbert Inlet e Lituya Bay

O estímulo de terra entre Gilbert Inlet e Lituya Bay, que recebeu toda a força da onda. Árvores e solo foram arrancados a uma altitude de 1720 pés (524 metros) acima da superfície da baía de Lituya. Foto de D.J. Miller, Estados Unidos Geological Survey.

Danos causados ​​pelas ondas ao longo das linhas costeiras da baía de Lituya

Ondas danificadas áreas ao longo das linhas costeiras da baía de Lituya, vistas do sul. Foto de D.J. Miller, Estados Unidos Geological Survey.

Árvore de abeto arrancada pela onda - sete milhas de sua fonte

Toco de abeto vivo cortado pela onda gigante em Harbor Point, boca da baía de Lituya. Borda do chapéu é de 12 polegadas de diâmetro. Essa árvore está localizada a 11,3 quilômetros de onde a onda se originou. Foto de D.J. Miller, Estados Unidos Geological Survey.

Danos causados ​​pelas ondas na boca da baía de Lituya

Danos causados ​​pelas ondas na costa sul de Lituya Bay, de Harbor Point a La Chaussee Spit, a sudoeste de Crillon Inlet. Troncos de árvores podem ser vistos na água e tocos de árvores ao longo da costa mais baixa. Esse local fica a 11,3 quilômetros de onde a onda se originou. Foto de D.J. Miller, Estados Unidos Geological Survey.

Conclusões

Um terceiro barco estava na baía de Lituya na época do tsunami. Estava ancorado perto da foz da baía e afundado pela grande onda. Não há sobreviventes conhecidos deste barco, e acreditava-se que havia duas pessoas a bordo.

Antes do tsunami de julho de 1958, Don J. Miller, do Serviço Geológico dos Estados Unidos, estudava evidências da ocorrência de grandes ondas na baía de Lituya. Ele havia documentado evidências de pelo menos quatro grandes ondas anteriores, com datas estimadas de 1936, 1899, 1874 e 1853 (ou 1854). Todas essas ondas eram de tamanho significativo, mas as evidências da costa foram removidas pela onda de 1958. Miller estava no Alasca quando ocorreu a onda de julho de 1958 e voou para a baía de Lituya no dia seguinte. Ele tirou as fotografias mostradas acima em julho e agosto e documentou as ondas mais antigas no Documento Profissional 354-C dos Estados Unidos Geological Survey, Ondas Gigantes em Lituya Bay, Alasca, 1960.

Com esse histórico de ondas grandes, a Baía de Lituya deve ser considerada como um corpo de água perigoso, propenso a algumas ondas grandes a cada século. Quando ocorrerá o próximo?

Assista o vídeo: Os Maiores Tsunamis Já Registrados em Vídeo (Julho 2020).