Minerais

Os muitos usos do ouro



Ouro em jóias: Cameo em configuração de ouro.

O Metal Mais Útil

De todos os minerais extraídos da Terra, nenhum é mais útil que o ouro. Sua utilidade é derivada de uma diversidade de propriedades especiais. O ouro conduz eletricidade, não mancha, é muito fácil de trabalhar, pode ser trefilado, pode ser martelado em chapas finas, ligas com muitos outros metais, pode ser derretido e fundido em formas altamente detalhadas, tem uma cor maravilhosa e uma brilhante brilho. O ouro é um metal memorável que ocupa um lugar especial na mente humana.

Usos de ouro nos Estados Unidos: Este gráfico mostra como o ouro foi usado nos Estados Unidos em 2017, sem incluir o ouro. Os principais usos foram em jóias (38%) e eletrônicos (34%). A cunhagem de moedas oficiais representava 22% do ouro usado e 6% para outros usos. Dados dos resumos de commodities minerais do USGS para 2017.

Índice


Um pouco de história do ouro
Jóias: o uso primário do ouro
Ouro financeiro: cunhagem, barras de ouro, apoio
Usos do ouro na eletrônica
Usos de ouro em computadores
Usos do ouro na Odontologia
Usos médicos do ouro
Usos do ouro no setor aeroespacial
Usos do ouro em prêmios e símbolos de status
Usos do ouro na fabricação de vidro
Dourado e folha de ouro
Usos futuros do ouro
Substitutos de ouro e reduções de uso

Pepitas de ouro: As pepitas de ouro encontradas em um riacho podem ser facilmente moldadas, combinadas e trabalhadas com ferramentas primitivas em objetos ornamentais.

Um pouco de história do ouro

Quando os exploradores espanhóis chegaram ao "Novo Mundo", encontraram os sul-americanos nativos. Essas duas culturas foram separadas por um vasto oceano, nunca se tocaram, falaram línguas diferentes e viveram vidas inteiramente diferentes. No entanto, eles tinham uma coisa em comum: ambos possuíam alta estima e o usavam para fazer alguns de seus objetos mais importantes.

Ao longo da história do nosso planeta, quase todas as culturas estabelecidas usaram ouro para simbolizar poder, beleza, pureza e realização. Hoje continuamos a usar ouro para nossos objetos mais importantes: alianças, medalhas olímpicas, Oscar, Grammy, dinheiro, crucifixos e arte eclesiástica. Nenhuma outra substância da mesma raridade ocupa um lugar mais visível e proeminente em nossa sociedade.

Anel de ouro: Anel de ouro com pedra colorida.

Anéis de ouro: Anéis de ouro de cor diferente.

Cores das ligas de ouro, prata e cobre: Diferentes cores de metal que podem ser produzidas ligando diferentes quantidades de ouro, prata e cobre. Imagem de Metallos, usada aqui sob uma Licença de Documentação Livre GNU.

Jóias: o uso primário do ouro

O ouro tem sido usado para fazer objetos ornamentais e jóias há milhares de anos. As pepitas de ouro encontradas em um riacho são muito fáceis de trabalhar e foram provavelmente um dos primeiros metais usados ​​pelos seres humanos. Hoje, a maior parte do ouro recém-extraído ou reciclado é usado na fabricação de jóias. Cerca de 78% do ouro consumido a cada ano é usado na fabricação de jóias.

Propriedades especiais de ouro o tornam perfeito para a fabricação de jóias. Estes incluem: brilho muito alto; cor amarela desejável; manchar a resistência; capacidade de ser atraído por fios, martelado em folhas ou moldado em formas. Todas essas são propriedades de um metal atraente que é facilmente trabalhado em objetos bonitos. Outro fator extremamente importante que exige o uso do ouro como metal de joalheria é a tradição. Espera-se que objetos importantes sejam feitos de ouro.

O ouro puro é macio demais para suportar o estresse aplicado a muitos itens de joalheria. Os artesãos aprenderam que a liga de ouro com outros metais, como cobre, prata e platina, aumentaria sua durabilidade. Desde então, a maior parte do ouro usado para fazer jóias é uma liga de ouro com um ou mais metais.

As ligas de ouro têm um valor mais baixo por unidade de peso que o ouro puro. Um padrão comercial conhecido como "quilate" foi desenvolvido para designar o teor de ouro dessas ligas. O ouro puro é conhecido como ouro de 24 quilates e quase sempre é marcado com "24K". Uma liga com 50% de ouro em peso é conhecida como ouro de 12 quilates (12/24) e é marcada com "12K". Uma liga que contém 75% de ouro em peso é de 18 quilates (18/24 = 75%) e marcada como "18K". Em geral, as jóias de alto quilate são mais macias e mais resistentes a manchas, enquanto as jóias de baixo quilate são mais fortes e menos resistentes a manchas - especialmente quando em contato com a transpiração.

A liga de ouro com outros metais muda a cor dos produtos acabados (veja a ilustração). Uma liga de 75% de ouro, 16% de prata e 9% de cobre produz ouro amarelo. O ouro branco é uma liga de 75% de ouro, 4% de prata, 4% de cobre e 17% de paládio. Outras ligas produzem metais rosa, verde, pêssego e até preto.

Barras de ouro: O metal fino de ouro é geralmente fundido em pequenas barras para fácil manuseio, troca e armazenamento. Imagem USDOJ.

Moedas de ouro: Moedas de ouro dos Estados Unidos.

Ouro financeiro: cunhagem, barras de ouro, apoio

Como o ouro é altamente valorizado e tem uma oferta muito limitada, há muito tempo é usado como meio de troca ou dinheiro. O primeiro uso conhecido de ouro em transações data de mais de 6000 anos. As primeiras transações foram feitas com peças de ouro ou prata. A raridade, utilidade e conveniência do ouro fazem dele uma substância de valor a longo prazo. O ouro funciona bem para essa finalidade, pois possui um valor alto, é durável, portátil e facilmente divisível.

Algumas impressões iniciais de papel-moeda eram apoiadas por ouro guardado em segurança para cada unidade de dinheiro colocada em circulação. Os Estados Unidos usaram um "padrão-ouro" e mantiveram um estoque de ouro para apoiar cada dólar em circulação. Sob esse padrão-ouro, qualquer pessoa poderia apresentar papel-moeda ao governo e exigir em troca um valor igual de ouro. O padrão-ouro já foi usado por muitas nações, mas acabou se tornando muito pesado e não é mais usado por nenhuma nação.

2017 Produção de ouro
PaísToneladas métricas
China440
Austrália300
Rússia255
Estados Unidos245
Canadá180
Peru155
África do Sul145
México110
Usbequistão100
Brasil85
Gana80
Indonésia80
Cazaquistão70
Papua Nova Guiné60
Outros países845
Os valores acima são produção estimada de ouro em toneladas. Dados dos resumos de commodities minerais do USGS.

O ouro usado como apoio financeiro para a moeda era mais frequentemente mantido na forma de barras de ouro, também conhecido como "barras de ouro". O uso de barras de ouro reduziu os custos de fabricação ao mínimo e permitiu manuseio e armazenamento convenientes. Hoje, muitos governos, indivíduos e instituições mantêm investimentos em ouro na forma conveniente de barras de ouro.

As primeiras moedas de ouro foram cunhadas sob a ordem do rei Croesus de Lídia (uma região da atual Turquia) em cerca de 560 aC. Moedas de ouro eram comumente usadas em transações até o início dos anos 1900, quando a moeda de papel se tornou uma forma mais comum de troca. Moedas de ouro foram emitidas em dois tipos de unidades. Alguns eram denominados em unidades monetárias, como dólares, enquanto outros eram emitidos em pesos padrão, como onças ou gramas.

Hoje, as moedas de ouro não são mais amplamente utilizadas para transações financeiras. No entanto, as moedas de ouro emitidas em pesos específicos são formas populares de compra e posse de pequenas quantidades de ouro para investimento. As moedas de ouro também são emitidas como itens "comemorativos". Muitas pessoas gostam dessas moedas comemorativas porque têm um valor colecionável e um valor de metal precioso.

Uso de ouro em eletrônicos: Peças de ouro são usadas em telefones celulares e muitos outros eletrônicos.

A melhor maneira de aprender sobre minerais é estudar com uma coleção de pequenas amostras que você pode manipular, examinar e observar suas propriedades. Coleções de minerais baratas estão disponíveis na loja Geology.com.

Usos do ouro na eletrônica

O uso industrial mais importante do ouro é na fabricação de eletrônicos. Os dispositivos eletrônicos de estado sólido usam tensões e correntes muito baixas, que são facilmente interrompidas por corrosão ou manchas nos pontos de contato. O ouro é o condutor altamente eficiente que pode transportar essas pequenas correntes e permanecer livre de corrosão. Componentes eletrônicos feitos com ouro são altamente confiáveis. O ouro é usado em conectores, contatos de comutador e relé, juntas soldadas, fios de conexão e tiras de conexão.

Uma pequena quantidade de ouro é usada em quase todos os sofisticados dispositivos eletrônicos. Isso inclui telefones celulares, calculadoras, assistentes pessoais digitais, unidades de sistema de posicionamento global (GPS) e outros pequenos dispositivos eletrônicos. A maioria dos grandes aparelhos eletrônicos, como aparelhos de televisão, também contém ouro.

Um desafio com o uso de ouro em quantidades muito pequenas em dispositivos muito pequenos é a perda de metal da sociedade. Quase um bilhão de telefones celulares são produzidos a cada ano, e a maioria deles contém cerca de cinquenta centavos em ouro. Sua vida útil média é inferior a dois anos e muito poucos atualmente são reciclados. Embora a quantidade de ouro seja pequena em cada dispositivo, seus enormes números se traduzem em muito ouro não reciclado.

Conexões de computador Gold: Ouro em um chip de memória do computador.

Usos de ouro em computadores

O ouro é usado em muitos lugares no computador desktop ou laptop padrão. A transmissão rápida e precisa de informações digitais através do computador e de um componente para outro requer um condutor eficiente e confiável. O ouro atende a esses requisitos melhor do que qualquer outro metal. A importância da alta qualidade e desempenho confiável justifica o alto custo.

Os conectores de borda usados ​​para montar o microprocessador e os chips de memória na placa-mãe e os conectores de plugue e soquete usados ​​para conectar cabos contêm ouro. O ouro nesses componentes é geralmente galvanizado em outros metais e ligado com pequenas quantidades de níquel ou cobalto para aumentar a durabilidade.

Ouro dental: Uma coroa feita de liga de ouro dental.

Usos do ouro na Odontologia

Como o ferro funcionaria como preenchimento dentário? Não muito bem ... seu dentista precisaria de ferramentas de ferraria, seu sorriso ficaria enferrujado alguns dias após o preenchimento e você precisaria se acostumar com o sabor do ferro. Mesmo com um custo muito maior, o ouro é usado na odontologia por causa de seu desempenho superior e apelo estético. As ligas de ouro são usadas para obturações, coroas, pontes e aparelhos ortodônticos. O ouro é usado na odontologia porque é quimicamente inerte, não alergênico e fácil para o dentista trabalhar.

Sabe-se que o ouro foi usado em odontologia desde 700 a.C. Os "dentistas" etruscos usavam fio de ouro para prender os dentes de reposição na boca de seus pacientes. Provavelmente o ouro era usado para encher cavidades nos tempos antigos; no entanto, não há documentação ou evidência arqueológica para esse uso de ouro até pouco mais de 1000 anos atrás.

O ouro foi muito mais generosamente usado na odontologia até o final da década de 1970. A forte subida dos preços do ouro na época motivou o desenvolvimento de materiais substitutos. No entanto, a quantidade de ouro usada na odontologia está começando a subir novamente. Alguma motivação para isso vem da preocupação de que metais menos inertes possam ter um efeito adverso na saúde a longo prazo.

Usos médicos do ouro: O ouro é usado em alguns instrumentos cirúrgicos.

Usos médicos do ouro

O ouro é usado como um medicamento para tratar um pequeno número de condições médicas. Às vezes, injeções de soluções fracas de aurotiomalato de sódio ou aurotioglucose são usadas para tratar a artrite reumatóide. Partículas de um isótopo radioativo de ouro são implantadas nos tecidos para servir como fonte de radiação no tratamento de certos tipos de câncer.

Pequenas quantidades de ouro são usadas para remediar uma condição conhecida como lagoftalmia, que é a incapacidade de uma pessoa fechar completamente os olhos. Essa condição é tratada com a implantação de pequenas quantidades de ouro na pálpebra superior. O ouro implantado "pesa" a pálpebra, e a força da gravidade ajuda a pálpebra a fechar completamente.

O ouro radioativo é usado no diagnóstico. É injetado em uma solução coloidal que pode ser rastreada como um emissor beta à medida que passa pelo corpo. Muitos instrumentos cirúrgicos, equipamentos eletrônicos e dispositivos de suporte à vida são feitos com pequenas quantidades de ouro. O ouro não é reativo nos instrumentos e é altamente confiável nos equipamentos eletrônicos e dispositivos de suporte à vida.

Uso de ouro no setor aeroespacial: O ouro é usado em componentes de satélite.

Espelho telescópio revestido a ouro: Foto de um dos principais segmentos de espelho do Telescópio Espacial James Webb sendo revestido com ouro pela Quantum Coating Incorporated. Foto de Drew Noel, NASA.

Usos do ouro no setor aeroespacial

Se você vai gastar bilhões de dólares em um veículo que, quando lançado, fará uma viagem em que a possibilidade de lubrificação, manutenção e reparo é absolutamente zero, é essencial construí-lo com materiais extremamente confiáveis. É exatamente por isso que o ouro é usado de centenas de maneiras em todos os veículos espaciais que a NASA lança.

O ouro é usado nos circuitos porque é um condutor e conector confiáveis. Além disso, muitas partes de cada veículo espacial são equipadas com filme de poliéster revestido a ouro. Este filme reflete a radiação infravermelha e ajuda a estabilizar a temperatura da espaçonave. Sem esse revestimento, partes coloridas da espaçonave absorveriam quantidades significativas de calor.

O ouro também é usado como lubrificante entre as partes mecânicas. No vácuo do espaço, os lubrificantes orgânicos se volatilizariam e seriam quebrados pela intensa radiação além da atmosfera da Terra. O ouro tem uma resistência ao cisalhamento muito baixa, e uma fina película de ouro entre as partes móveis críticas serve como lubrificante - as moléculas de ouro se deslizam umas sobre as outras sob as forças de atrito e isso fornece uma ação lubrificante.

Uso de ouro em prêmios: Medalha de ouro.

Usos do ouro em prêmios e símbolos de status

Que metal é usado para fazer a coroa usada por um rei? Ouro! Este metal é selecionado para uso porque o ouro é o metal da mais alta estima. Não faria sentido fazer uma coroa de rei em aço - mesmo que o aço seja o metal mais forte. O ouro é escolhido para uso na coroa de um rei porque é o metal associado à mais alta estima e status.

O ouro está associado a muitas qualidades positivas. Pureza é outra qualidade associada ao ouro. Por esse motivo, o ouro é o metal de escolha para objetos religiosos. Cruzes, mercadorias de comunhão e outros símbolos religiosos são feitos de ouro por esse motivo.

O ouro também é usado como medalha ou troféu do vencedor do primeiro lugar em quase qualquer tipo de competição. Os vencedores do primeiro lugar nos Jogos Olímpicos recebem medalhas de ouro. Os Oscars da Academia são prêmios de ouro. Os Grammy Awards da Music são feitos de ouro. Todas essas conquistas importantes são homenageadas com prêmios feitos de ouro.

Ouro usado no vidro: O ouro é usado em vidro especial para construção.

Usos do ouro na fabricação de vidro

O ouro tem muitos usos na produção de vidro. O uso mais básico na fabricação de vidro é o de um pigmento. Uma pequena quantidade de ouro, se suspensa no copo quando recozido, produzirá uma rica cor rubi.

O ouro também é usado na fabricação de vidro especial para edifícios e caixas com clima controlado. Uma pequena quantidade de ouro dispersa dentro do vidro ou revestida sobre a superfície do vidro refletirá a radiação solar para fora, ajudando os edifícios a permanecerem frescos no verão e refletindo o calor interno para dentro, ajudando-os a permanecer aquecidos no inverno.

A viseira no capacete do traje espacial de um astronauta é revestida com uma fina película de ouro. Esse filme fino reflete grande parte da intensa radiação solar do espaço, protegendo os olhos e a pele do astronauta.

Cúpula da igreja de ouro: Cúpula de ouro de uma igreja.

Dourado e folha de ouro

O ouro tem a maior maleabilidade de qualquer metal. Isso permite que o ouro seja batido em folhas com apenas alguns milionésimos de polegada de espessura. Essas folhas finas, conhecidas como "folhas de ouro", podem ser aplicadas sobre superfícies irregulares de molduras, molduras ou móveis.

A folha de ouro também é usada nas superfícies externa e interna dos edifícios. Isso fornece uma cobertura durável e resistente à corrosão. Um dos usos mais atraentes da folha de ouro é nas cúpulas de edifícios religiosos e outras estruturas importantes. O custo desse "material de cobertura" é muito alto por metro quadrado; no entanto, o custo do ouro é apenas uma porcentagem do custo total do projeto. A maior parte do custo vai para o trabalho de artesãos altamente qualificados que aplicam a folha de ouro.

Praga: Relógio astronômico de Praga na República Tcheca.

Usos futuros do ouro

O ouro é muito caro para usar por acaso. Em vez disso, é usado deliberadamente e somente quando substitutos menos caros não podem ser identificados. Como resultado, uma vez que um uso é encontrado para o ouro, raramente é abandonado para outro metal. Isso significa que o número de usos do ouro tem aumentado ao longo do tempo.

A maioria das maneiras pelas quais o ouro é usado hoje em dia foi desenvolvida apenas nas últimas duas ou três décadas. Essa tendência provavelmente continuará. Como nossa sociedade exige materiais mais sofisticados e confiáveis, nossos usos para o ouro aumentarão. Essa combinação de demanda crescente, poucos substitutos e oferta limitada fará com que o valor e a importância do ouro aumentem constantemente ao longo do tempo. É verdadeiramente um metal do futuro.

Fontes de informação para o ouro
1 Ouro: Resumos de Commodities Minerais, Pesquisa Geológica dos Estados Unidos. Atualizado anualmente.
2 Ouro: Minerals Yearbook, Estados Unidos Geological Survey. Atualizado anualmente.
3 Gold.org: Site do Conselho Mundial do Ouro.
4 GoldPrice.org: Preços spot e históricos do ouro. Atualizado continuamente.

Substitutos de ouro e reduções de uso

Por causa de sua raridade e alto preço, os fabricantes estão sempre procurando maneiras de reduzir a quantidade de ouro necessária para fazer um objeto ou substituir um metal menos caro em seu lugar. Os metais comuns revestidos com ligas de ouro são utilizados há muito tempo como forma de reduzir a quantidade de ouro usada em jóias e conexões elétricas. Esses itens estão sendo constantemente reprojetados para reduzir a quantidade de ouro necessária e manter seus padrões de utilidade. Paládio, platina e prata são os substitutos mais comuns para o ouro que mantêm de perto as propriedades desejadas.

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