Geologia Geral

O que é um gêiser?



Velho fiel o gêiser do Parque Nacional de Yellowstone explode água a cerca de 50 metros no ar.

O que é um gêiser?

Um gêiser é uma abertura na superfície da Terra que periodicamente ejeta uma coluna de água quente e vapor. Mesmo um pequeno gêiser é um fenômeno incrível; no entanto, alguns gêiseres têm erupções que explodem milhares de galões de água fervente até algumas centenas de metros no ar.

Old Faithful é o gêiser mais conhecido do mundo. Está localizado no Parque Nacional de Yellowstone (EUA). O Old Faithful entra em erupção a cada 60 a 90 minutos e explode alguns milhares de galões de água fervente entre 100 e 200 pés no ar.

Relacionados: O gêiser mais alto do mundo

Condições necessárias para um gêiser

Gêiseres são recursos extremamente raros. Eles ocorrem apenas onde há uma coincidência de condições incomuns. Em todo o mundo, existem apenas cerca de 1000 gêiseres, e a maioria está localizada no Parque Nacional de Yellowstone (EUA).

Condições necessárias para gêiseres
1) pedras quentes abaixo
2) uma ampla fonte de água subterrânea
3) um reservatório de água subterrâneo
4) fissuras para fornecer água à superfície

El Tatio: Gêiseres de El Tatio, norte do Chile.


Lady Knox: Erupção de Lady Knox Geyser, Nova Zelândia.

Onde são encontrados os gêiseres?

A maioria dos gêiseres do mundo ocorre em apenas cinco países: 1) Estados Unidos, 2) Rússia, 3) Chile, 4) Nova Zelândia e 5) Islândia. Todos esses locais são onde há atividade vulcânica geologicamente recente e uma fonte de rocha quente abaixo.

Gêiseres nos Estados Unidos
Ilha de Umnak, Alasca
Ilha Kanaga, Alasca
Parque Nacional Vulcânico de Lassen, Califórnia
Caldera de Long Valley, Califórnia
Hot Creek e Little Hot Creek, Califórnia
Morgan Springs, Califórnia
Mar de Salton, Califórnia (extinto)
Campo do gêiser de Beowawe, Nevada (extinto)
Deserto de Black Rock, Nevada
Great Boiling Springs, Nevada
Steamboat Springs, Nevada (extinto)
Mickey Hot Springs, Oregon

Países com gêiseres ativos
1) Estados Unidos - Parque Nacional de Yellowstone
2) Rússia - Dolina Geiserov
3) Chile - El Tatio
4) Nova Zelândia - Zona Vulcânica de Taupo
5) Islândia - Muitos locais

Gêiser de Strokkur é um dos mais famosos da Islândia. Irrompe a alturas de setenta pés a cada dez a vinte minutos.

Mapa dos campos do gêiser ativo

Mapa mostrando a localização dos países do mundo com campos de gêiser ativos.

Os velhos fiéis de Yellowstone: Vídeo do YouTube do Old Faithful Geyser em erupção no Parque Nacional de Yellowstone. Observe quantas pessoas estão presentes para testemunhar a erupção!

Os velhos fiéis de Yellowstone: Vídeo do YouTube do Old Faithful Geyser em erupção no Parque Nacional de Yellowstone. Observe quantas pessoas estão presentes para testemunhar a erupção!

"Strokkur Geysir" da Islândia: Vídeo do YouTube do gêiser Strokkur da Islândia em erupção. Strokkur entra em erupção a alturas de até 70 pés a cada 10 a 20 minutos.

"Strokkur Geysir" da Islândia: Vídeo do YouTube do gêiser Strokkur da Islândia em erupção. Strokkur entra em erupção a alturas de até 70 pés a cada 10 a 20 minutos.

Gêiser de barco a vapor do Parque Nacional de Yellowstone. Uma rara foto de erupção tirada em 1961 por E. Mackin, Serviço Nacional de Parques.

Os velhos fiéis da Califórnia: Os Estados Unidos têm dois gêiseres "Old Faithful", os quais produzem erupções previsíveis. Este fica perto de Calistoga, Califórnia.

Quantas vezes os gêiseres entram em erupção?

A maioria dos gêiseres entra em erupção irregular e raramente. No entanto, alguns são conhecidos por erupções regulares. O mais famoso, chamado "Old Faithful", em reconhecimento às suas erupções regulares, está localizado no Parque Nacional de Yellowstone (EUA) e entra em erupção a cada 60 a 90 minutos. Mais detalhes sobre os intervalos de erupção dos gêiseres de Yellowstone são dados na tabela abaixo.

O velho fiel está ficando mais lento
Pesquisas feitas no United States Geological Survey sugerem que as condições de seca a longo prazo na área de Yellowstone prolongaram o intervalo de tempo entre as erupções do Old Faithful. Pensa-se que o atraso seja causado por um abastecimento de água menor.

Gêiseres de Yellowstone
Intervalos de Erupção, Duração, Alturas
LocalizaçãoIntervalo médioDuraçãoAltura (pés)
Velho fiel65 ou 92 min1,5-5 min106-184
Artemisiairregular5-25 seg30
Aurum2-4 horas70 s20
Margarida do bebê35-55 min3 min25
Colméia12-18 horas5 min150+
"Calçadão"irregular5-10 min20
Castelo12,5 horas15-20 min75
Margarida2,5 horas3,5 min75
Depressão5-9 horas6 min10
Echinusirregular3-5 min30+
Fan & Mortar6-10 dias?45 min100+
Fonte5,5 horas9 min78
Giganteúltima erupção 28/09/151 hora200+
Giantessúltima erupção 1/30/144-48 horas150+
Grande8,5 horas8-12 min160+
Great Fountain12,5 horas45 min70-200+
Leão - inicial para inicialcerca de 8 horas1-7 min60
Leão - dentro da sériecerca de 90 min3-5 min30
Little Cubcerca de 55 min10 min5
Plate3,5-4 min4 min5
Plumaperíodos recentes de dormência1 minuto25
Riverside6,25 horas20 minutos75
Barco a vaporrecentemente, vários dias10+ min300+
Dados do Serviço Nacional de Parques
(Medidas realizadas em 2002)

Grande fonte: Grande geyser da fonte no por do sol, parque nacional de Yellowstone.

Qual gêiser é o maior do mundo?

O gêiser ativo mais alto do mundo é o Steamboat Geyser, no Parque Nacional de Yellowstone. Algumas de suas erupções explodem água a mais de 400 pés no ar. O Steamboat Geyser é extremamente ativo desde 2018, com apenas dias entre erupções (em vez de anos). Se você quer ver o gêiser mais alto do mundo em ação, nunca houve uma época melhor para visitar Yellowstone!

O gêiser de Waimangu, na Nova Zelândia, costumava ser o gêiser mais alto do mundo. Suas erupções foram espetaculares, explodindo jatos de água até 1.600 pés no ar. Infelizmente, um deslizamento de terra alterou a hidrologia em torno de Waimangu, e não ocorre desde 1902.

O gêiser Strokkur entra em erupção: Uma sequência de três fotos mostrando uma erupção do gêiser Strokkur, o gêiser mais famoso da Islândia.

Como os gêiseres funcionam?

Para entender como um gêiser funciona, você deve primeiro entender a relação entre água e vapor. O vapor é uma forma gasosa de água. O vapor é produzido quando a água é aquecida até o ponto de ebulição. Quando a água se converte em vapor nas condições da superfície, ela passa por uma enorme expansão porque o vapor ocupa 1600 vezes mais espaço que o volume original de água. A erupção de um gêiser é alimentada por uma "explosão de vapor" quando a água fervente se expande repentinamente para um vapor muito mais volumoso.

Resumindo: um gêiser entra em erupção quando a água subterrânea superaquecida, confinada em profundidade, fica quente o suficiente para abrir caminho até a superfície.

Erupção de gêiser na lua de Júpiter, Io: Erupção de Tvashtar, um "gêiser" na lua de Júpiter, Io. Imagem da NASA.

Aqui está o que acontece no chão…

A água subterrânea fresca perto da superfície penetra na terra. À medida que se aproxima de uma fonte de calor abaixo, como uma câmara de magma quente, é constantemente aquecida em direção ao seu ponto de ebulição. No entanto, no ponto de ebulição, a água não se converte em vapor. Isso ocorre porque está bem abaixo do solo e o peso da água mais fria acima produz uma alta pressão confinante. Essa condição é conhecida como "superaquecido" - a água é quente o suficiente para se transformar em vapor - ela quer se transformar em vapor - mas não pode se expandir por causa da alta pressão confinante.

Em algum momento, a água profunda fica quente o suficiente, ou a pressão restritiva é reduzida, e a água frustrada explode em vapor em uma enorme expansão de volume. Essa "explosão a vapor" explode a água confinada para fora da abertura como um gêiser.

Gêiseres russos perdidos

O "Vale dos Gêiseres", localizado na Península de Kamchatka, no extremo leste da Rússia, é a segunda maior concentração de gêiseres do mundo. Ele está localizado em uma das áreas mais vulcanicamente ativas do mundo, e os vulcões próximos servem como fonte de calor para a atividade de gêiseres.

Originalmente, o Vale dos Gêiseres possuía quase 100 gêiseres e dezenas de fontes termais, em um vale com menos de 6,4 quilômetros de comprimento. Faz parte do Patrimônio Mundial da UNESCO "Vulcões de Kamchatka". Os gêiseres e as características térmicas desta área espetacular foram pouco estudados porque o extremo sul da Península de Kamchatka é muito remoto e de difícil acesso. Muito poucas pessoas estiveram lá para ver os gêiseres.

Infelizmente, em 3 de junho de 2007, um grande fluxo de lama invadiu cerca da metade do vale, cobrindo muitos dos gêiseres, fontes termais, piscinas termais e cachoeiras. Detritos do deslizamento de terra bloquearam o fluxo do rio Geysernaya. Um lago termal, alimentado pelo fluxo de fontes termais de vulcões próximos, agora está localizado no lado a montante da barragem de deslizamento de terra.

Sensoriamento remoto Enceladus: Vistas monocromáticas e com cores aprimoradas da atividade de gêiser no Encélado. Imagem da NASA.


Gêiser de Encélado: Impressão artística de um cryovolcano em Encélado. Trabalhos de arte da NASA por David Seals.

Existem gêiseres em outros planetas?

Até agora, os gêiseres não foram descobertos em outros planetas; no entanto, atividades semelhantes a gêiseres foram documentadas em algumas das luas de nosso sistema solar. A lua de Júpiter, Io, tem erupções de partículas de água congelada e outros gases através de respiradouros em sua superfície. Tritão, uma lua de Netuno, e Encélado, uma lua de Saturno, também têm esses gêiseres frios às vezes chamados de "criovulcões". Pensa-se que surgem de poças de água líquida localizadas a uma curta distância abaixo da superfície dessas luas. Na superfície, as erupções são como uma "neve vulcânica". Por favor, visite nosso artigo sobre Erupções em nosso sistema solar.