Geologia Geral

Geleiras



Geleira Bucher Valley no Alasca, lindamente representa uma grande geleira que recebe gelo de várias geleiras menores que se juntam a ela como os afluentes de um riacho. Imagem do Serviço Geológico dos Estados Unidos.

O que é uma geleira?

Uma geleira é uma massa de gelo que flui lentamente com incríveis capacidades erosivas. As geleiras do vale (geleiras alpinas, geleiras das montanhas) se destacam ao esculpir montanhas em cumes irregulares, picos e vales profundos em forma de U, enquanto esses rios de gelo altamente erosivos progridem pelas encostas montanhosas. Atualmente, as geleiras do vale estão ativas na Escandinávia, nos Alpes, no Himalaia e nas montanhas e vulcões ao longo das costas oeste da América do Norte e do Sul. A incrível paisagem irregular dos Alpes do Sul da Nova Zelândia também é cortesia do poder erosivo das geleiras. A iluminação dos sinalizadores no filme O Senhor dos Anéis - O Retorno do Rei 1 captura esta famosa paisagem.

Geleiras continentais (calotas polares, calotas polares) são enormes calotas glaciais que cobrem massas de terra. Atualmente, as geleiras continentais estão corroendo profundamente os alicerces da Antártica e da Groenlândia. As vastas camadas de gelo são incrivelmente espessas e, assim, deprimem a superfície da terra abaixo do nível do mar em muitos locais. Por exemplo, na Antártida Ocidental, a espessura máxima do gelo é de 4,36 quilômetros (2,71 milhas), fazendo com que a superfície da terra fique deprimida 2,54 quilômetros (1,58 milhas) abaixo do nível do mar! 2 Se todo o gelo glacial na Antártica derretesse instantaneamente, tudo o que seria visível da superfície terrestre da Antártida seria grande e pequenas massas de terra com ilhas dispersas cercadas pelo Oceano Antártico

Sul da Groenlândia a partir do espaço: Uma pequena geleira continental cobre a Groenlândia. Imagem de satélite da NASA e do United States Geological Survey.

Amostragem de gelo glacial: Um cientista coleta amostras de neve da geleira Taku do Alasca. Imagem do Serviço Geológico dos Estados Unidos.

Como se formam as geleiras?

É necessária uma quantidade considerável de acúmulo de neve para a formação de gelo glacial. É imperativo que mais neve se acumule no inverno do que a que derrete durante o verão. Flocos de neve são cristais hexagonais de água congelada; no entanto, camadas de flocos de neve fofos não são gelo glacial ... ainda não pelo menos.

À medida que as espessas camadas de neve se acumulam, os flocos de neve profundamente enterrados se tornam cada vez mais firmemente agrupados. A embalagem densa faz com que os flocos de neve assumam formas arredondadas à medida que a forma hexagonal do floco de neve é ​​destruída. Com tempo suficiente, os grãos profundamente enterrados e bem arredondados tornam-se muito densamente compactados, expelindo a maior parte do ar preso entre os grãos. Os grãos de neve granular são chamados firn e levam aproximadamente dois anos para formar. 3

A espessa camada de neve sobreposta exerce uma tremenda pressão sobre as camadas de terra enterrada, e esses grãos começam a derreter um pouquinho. A água firme e derretida recristaliza lentamente, formando gelo glacial. Esse processo de transformação pode levar várias décadas a centenas de anos, porque a taxa de formação de gelo glacial é altamente dependente da quantidade de neve. (O processo de recristalização significa que o gelo glacial é realmente um tipo de rocha metamórfica.)

Geleira do Vale Tazlina: Fendas são visíveis perto do terminal de desbaste na zona de desperdício. Observe que a superfície do gelo está suja devido ao acúmulo de partículas de areia e cascalho. A Geleira Tazlina Valley, no Alasca, está recuando. Imagem de Bruce F. Molnia, USGS. Clique na imagem para ampliar.

Zonas de uma geleira: Uma seção transversal de um desenho animado através de uma geleira, mostrando a zona de acumulação e a zona de desperdício. Imagem do Serviço Geológico dos Estados Unidos.

Como as geleiras fluem?

Uma geleira começa a fluir quando uma massa espessa de gelo começa a se deformar plasticamente com seu próprio peso. Esse processo de deformação plástica (deformação interna) ocorre porque os cristais de gelo são capazes de dobrar lentamente e mudar de forma sem quebrar ou rachar. A deformação plástica ocorre abaixo de uma profundidade de 50 metros (164 pés) da superfície da geleira. 4

O gelo glacial espesso é bastante pesado e o grande peso da geleira pode fazer com que o gelo ao longo da base da geleira derreta. O derretimento ocorre porque a temperatura na qual o gelo derrete é reduzida devido à pressão exercida pelo peso do gelo glacial sobrejacente. O calor da superfície da Terra também pode fazer com que o gelo derreta ao longo da base da geleira. O processo de deslizamento basal ocorre quando uma fina camada de água derretida se acumula entre o gelo basal e a superfície da Terra. A água de fusão funciona como um lubrificante, permitindo que a geleira deslize mais rapidamente sobre rochas e sedimentos.

Se uma grande quantidade de água derretida escorregadia se acumular sob o gelo, a geleira pode começar a avançar muito rapidamente como uma onda. Às vezes conhecida como geleira galopante, uma geleira em movimento flui a uma taxa muito rápida. Por exemplo, no verão de 2012, o Glaciar Jakobshavn, localizado na costa leste da Groenlândia, foi medido como avançando a uma taxa de 46 metros por dia (151 pés / dia). Acredita-se que o Glaciar Jakobshavn seja responsável por gerar o grande iceberg que finalmente afundou o Titanic em 1912.

Fotos Antes e Depois: Fotos tiradas no mesmo local no Glacier Bay National Park e Preserve no Alasca. A foto superior mostra a geleira Muir na década de 1880 e a foto inferior mostra a mesma entrada em 2005. A geleira Muir recuou 50 quilômetros (31 milhas). Ambas as imagens do Serviço Geológico dos Estados Unidos.

Quais são as zonas de uma geleira?

A área de formação de gelo glacial é chamada de zona de acumulação. Nesta zona, mais neve se acumula a cada inverno do que aquela que derrete durante o verão. Acúmulos enterrados de neve se transformam em fogo e, eventualmente, recristalizam em gelo glacial. O gelo glacial flui para longe da zona de acumulação quando o gelo espesso se deforma plasticamente sob seu próprio peso. Em uma geleira de vale, o gelo flui ladeira abaixo da zona de acumulação, enquanto para uma geleira continental o gelo flui lateralmente para fora e para longe da zona de acumulação.

A área de uma geleira que experimenta uma quantidade maior de derretimento do que a formação de gelo glacial é chamada de zona de desperdício (zona de ablação). Nesta zona, à medida que o gelo derrete, são deixados para trás pedaços de areia e cascalho na superfície da geleira. É importante notar que o gelo glacial está sempre reabastecendo essa zona, pois o gelo glacial continua a fluir da zona de acumulação.

A linha que separa a zona de acumulação da zona de desperdício é chamada linha de neve (linha de equilíbrio). A linha de neve pode ser visível no final do verão entre a superfície limpa e gelada da zona de acumulação e a superfície suja e coberta de sedimentos da zona de desperdício.

Os 50 metros superiores da superfície da geleira, onde o gelo não sofre deformação plástica, é chamado de zona de fratura. Nesta zona, o gelo é quebradiço e só se deforma rachando, quebrando e fraturando. Fendas são fraturas ou quebras no gelo que podem ter centenas de metros de comprimento e até 50 metros de profundidade. 4

A extremidade ou dedo do pé da geleira é chamada de terminal e faz parte da zona de desperdício. Quando o terminal da geleira flui para um corpo de água, o gelo no dedo do pé beija ou se rompe para formar pedaços flutuantes de gelo chamados icebergs.

John Muir escreveu sobre uma de suas aventuras em 1880 no Alasca, quando ele e o cão do acampamento, Stickeen, fizeram uma longa caminhada até a geleira do vale 6. Na viagem de volta, o caminho foi barrado por fendas, e John teve que caminhar bastante. até descobrir uma ponte de gelo precária e estreita, atravessando uma fenda profunda. Compreensivelmente, Stickeen relutou bastante em atravessar a perigosa ponte de gelo e John gastou um tempo e esforço consideráveis ​​persuadindo o cão medroso a atravessar. Stickeen e John finalmente voltaram em segurança para o acampamento, apenas para serem abordados por seus colegas que estavam bastante chateados com ele. John falhou em deixar alguém saber para onde estava indo!

Cirques: Dois circos contendo pequenas geleiras do vale são separados por um arête. Parque nacional de baía de geleira, Alaska. Imagem da Pesquisa Geológica dos Estados Unidos.

Por que as geleiras avançam e recuam?

Geleiras têm um orçamento de neve, bem como uma conta bancária monetária. Quanto mais dinheiro depositado em uma conta bancária, maior a conta cresce. No entanto, se mais dinheiro for removido do que o depositado na conta, a quantidade de dinheiro disponível será muito reduzida. O avanço e o recuo do gelo glacial são bastante semelhantes.

Quando mais gelo glacial se forma na zona de acumulação do que o que derrete na zona de desperdício, a geleira cresce e avança. O término de uma geleira avançará mais longe da zona de acumulação e, assim, prolongará a geleira.

Uma geleira recua quando mais gelo derrete durante o verão do que aquele que se forma durante o inverno. A geleira diminui de tamanho à medida que o gelo na zona de desperdício derrete. O gelo glacial em retirada nunca flui para trás; o gelo simplesmente derrete mais rapidamente do que é reabastecido pela nova formação de gelo glacial na zona de acumulação.

Se a quantidade de formação de gelo glacial na zona de acumulação é igual à quantidade de derretimento na zona de desperdício, a geleira não avança ou recua. Enquanto o gelo dentro da geleira continua a fluir para longe da fonte em direção ao terminal, o dedo do pé da geleira fica parado porque o orçamento do gelo glacial se equilibra entre as duas zonas.

Paisagem glacial: Vários pequenos circos são visíveis e cada um é a zona de acumulação ou local de nascimento de uma pequena geleira do vale. Duas geleiras do vale fluem em torno de um pequeno chifre e se fundem para formar uma geleira maior. Era uma vez, a geleira maior do vale fluindo por toda a extensão do vale, escavando um vale em forma de U. A geleira está em retirada, porque apenas uma parte do vale esculpido glacialmente em forma de U contém gelo. Um fluxo de água derretida sai do terminal da geleira e desce a porção sem gelo do vale. Imagem das Montanhas Chugach, no Alasca, por Bruce F. Molnia, USGS

Como as mudanças climáticas afetam as geleiras?

A produção de gases de efeito estufa (por exemplo, dióxido de carbono e metano) está contribuindo para um lento aumento nas temperaturas globais em todo o mundo. Segundo os cientistas da NASA, o gelo glacial está derretendo a taxas mais altas do que nunca. 7 As pequenas geleiras do vale em todo o mundo são as mais vulneráveis ​​às mudanças climáticas globais. De acordo com o Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo, aproximadamente 90% de todas as geleiras monitoradas estão em retirada. 8 Por exemplo, em 1910, havia cerca de 150 geleiras de vale localizadas no Glacier National Park, nos Estados Unidos. Em 2010, restavam apenas 25 geleiras ativas, e algumas dessas geleiras restantes correm o risco de desaparecer até 2030. 9 O ​​gelo glacial na Groenlândia e na Antártica Ocidental também é vulnerável às mudanças climáticas. Por exemplo, o gelo da Groenlândia está apresentando taxas de derretimento mais altas, com um recorde de derretimento catalogado em 2002. Se todo o gelo glacial da Groenlândia derretesse ou a camada de gelo da Antártica Ocidental derretesse, o nível do mar aumentaria 5 metros (16 pés). 10 A tendência geral no recuo das geleiras em todo o mundo reflete o aumento das temperaturas globais.

Referências ao Glaciar
1 O Senhor dos Anéis - O Retorno do Rei: Dirigido por Peter Jackson, interpretado por Elijah Wood, Ian McKellen e Viggo Mortensen, New Line Cinema e Three Foot Six, 2004, DVD.
2 Mapa de Referência Antártico: publicado pela The American Geophysical Society.
3 Tudo sobre geleiras: como são formadas as geleiras ?: artigo publicado no site do National Snow and Ice Data Center, acessado em junho de 2015.
4 Geleira: artigo na Enciclopédia Novo Mundo, acessado em junho de 2015.
5 Mais aceleração no verão de Jakobshavn Isbræ: I. Joughin, B.E. Smith, D.E. Shean e D. Floricioiu; Brief Communication publicado em The Cryosphere, 2014, acessado em junho de 2015.
6 Viagens no Alasca: John Muir, ReadaClassic.com, 172 páginas, 2012.
7 No limite: monitorando geleiras para observar mudanças globais: John Weier, artigo no site do Observatório da Terra da NASA, 1999, acessado em junho de 2015.
8 Tudo sobre geleiras: a vida de uma geleira: artigo publicado no site do National Snow and Ice Data Center, acessado em junho de 2015.
9 Retiro de geleiras no Glacier National Park: artigo publicado no site de pesquisa geológica dos Estados Unidos, acessado em junho de 2015.
10 Time on the Shelf: David Herring, artigo publicado no site do Observatório da Terra da NASA, 2005, acessado em junho de 2015.

Quais são algumas das características erosivas esculpidas pelas geleiras do vale?

Um circo é uma pequena depressão em forma de tigela ou anfiteatro. Um arête é uma cordilheira estreita, íngreme e irregular de rocha erodida. Um chifre é um pico pontudo e esculpido em gelo cercado por circos e arêtes. (Um chifre famoso nos Alpes suíços é o Matterhorn.) Um vale em forma de U se forma quando uma geleira flui por um vale de corrente e o poder erosivo da geleira corrente modifica o vale em forma de V em uma parede plana e íngreme Vale em forma de U.

Na próxima vez em que assistir à iluminação da sequência de sinalizadores no filme O Senhor dos Anéis - O Retorno do Rei 1, tente identificar algumas dessas características erosivas surpreendentes.

Sobre o autor

Sara Bennett dá aulas de geologia na Western Illinois University e gosta de fazer caminhadas em parques nacionais. Ela incentiva todos a passear em lugares naturais e a mergulhar na beleza da Terra.

Assista o vídeo: Icebergs Alerta Global - Documentário (Julho 2020).