Minerais

Hematita



Propriedades, usos e ocorrência do minério mais importante de ferro.


Hematita Oolítica: Uma amostra de minério de ferro hematita oolítica. Oólitos são pequenas esferas redondas de hematita precipitada quimicamente. O espécime na foto tem cerca de dez polegadas (dez centímetros) de diâmetro e os maiores oólitos têm alguns milímetros de diâmetro.

O que é hematita?

A hematita é um dos minerais mais abundantes na superfície da Terra e na crosta rasa. É um óxido de ferro com uma composição química de Fe2O3. É um mineral comum de formação de rochas encontrado em rochas sedimentares, metamórficas e ígneas em locais em todo o mundo.

A hematita é o minério de ferro mais importante. Embora já tenha sido extraído em milhares de locais em todo o mundo, hoje quase toda a produção provém de algumas dezenas de grandes depósitos, onde investimentos significativos em equipamentos permitem que as empresas explorem e processem o minério com eficiência. Atualmente, a maior parte do minério é produzida na China, Austrália, Brasil, Índia, Rússia, Ucrânia, África do Sul, Canadá, Venezuela e Estados Unidos.

A hematita tem uma grande variedade de outros usos, mas seu significado econômico é muito pequeno se comparado à importância do minério de ferro. O mineral é usado para produzir pigmentos, preparações para separação de meios pesados, proteção contra radiação, lastro e muitos outros produtos.

Raia de hematita: Todas as amostras de hematita produzirão uma faixa avermelhada. A faixa de um mineral é sua cor em pó quando raspada em uma placa de faixa (um pequeno pedaço de porcelana não vidrada usada para produzir uma pequena quantidade de pó mineral). Algumas amostras de hematita produzirão uma faixa vermelha brilhante, outras produzirão uma faixa marrom avermelhada. É necessário cuidado ao testar uma amostra de hematita com um brilho metálico. Esses espécimes geralmente são quebradiços e deixam um rastro de detritos junto com a raia. Esses detritos não são um pó - é um rastro de fragmentos. Portanto, para avaliar a faixa, as partículas soltas devem ser suavemente sacudidas da placa de faixa ou levemente escovadas. Isso deixa para trás o pó que é incorporado na superfície texturizada da placa de listras. Na foto acima, a faixa à esquerda foi limpa de fragmentos e você pode ver que é um marrom avermelhado. A faixa à direita ainda possui uma trilha de fragmentos brilhantes que devem ser removidos suavemente para uma avaliação adequada.

Propriedades físicas da hematita

Classificação QuímicaÓxido
CorPreto para cinza-aço e prata; vermelho a marrom avermelhado a preto
À riscaVermelho a marrom avermelhado
BrilhoMetálico, submetallic, terra
DiaphaneityOpaco
DecoteNenhum
Dureza de Mohs5 a 6,5
Gravidade específica5.0 a 5.3
Propriedades de diagnósticoRaia vermelha, gravidade específica
Composição químicaFe2O3
Sistema de cristalTrigonal
UsosO minério mais importante de ferro. Pigmento, separação de meios pesados, proteção contra radiação, lastro, compostos de polimento, uma pequena pedra preciosa

Propriedades físicas da hematita

A hematita tem uma aparência extremamente variável. Seu brilho pode variar de terra a submetálico a metálico. Suas faixas de cores incluem vermelho a marrom e preto a cinza e prata. Ocorre de várias formas, incluindo micáceo, maciço, cristalino, botróide, fibroso, oolítico e outros.

Embora a hematita tenha uma aparência altamente variável, ela sempre produz uma faixa avermelhada. Os alunos dos cursos introdutórios de geologia geralmente ficam surpresos ao ver um mineral prateado produzir uma faixa avermelhada. Eles aprendem rapidamente que a faixa avermelhada é a pista mais importante para identificar a hematita.

A hematita não é magnética e não deve responder a um ímã comum. No entanto, muitos espécimes de hematita contêm magnetita suficiente para serem atraídos por um ímã comum. Isso pode levar a uma suposição incorreta de que a amostra é magnetita ou pirrotita fracamente magnética. O investigador deve verificar outras propriedades para fazer uma identificação adequada.

Se o investigador verificar a faixa, uma faixa avermelhada descartará a identificação como magnetita ou pirrotita. Em vez disso, se o espécime for magnético e apresentar uma faixa avermelhada, é mais provável que seja uma combinação de hematita e magnetita.

Hematita especular: A hematita especular, às vezes chamada de "hematita micácea", tem um brilho metálico e parece ser uma rocha composta de flocos de mica brilhantes. Em vez disso, esses flocos são hematitos. Embora essa hematita tenha uma cor prateada, ela ainda produz uma faixa avermelhada - que é a chave para a identificação da hematita. O teste de dureza na hematita especular é difícil porque as amostras tendem a desmoronar. Este espécime tem cerca de dez centímetros de diâmetro e foi coletado perto de Republic, Michigan.

Formação de ferro em faixas: Close-up de uma formação de ferro em faixas. Neste espécime, faixas de hematita (prata) alternam com faixas de jaspe (vermelho). A rocha produzida onde essas formações são extraídas é frequentemente chamada de "taconita". Esta foto abrange uma área de rocha com cerca de 30 cm de largura. Foto tirada por André Karwath, Licença de Documentação Livre GNU.

Composição de Hematita

A hematita pura tem uma composição de cerca de 70% de ferro e 30% de oxigênio em peso. Como a maioria dos materiais naturais, raramente é encontrada com essa composição pura. Isto é particularmente verdadeiro nos depósitos sedimentares onde a hematita se forma por precipitação inorgânica ou biológica em um corpo de água.

Sedimentação clástica menor pode adicionar minerais de argila ao óxido de ferro. A sedimentação episódica pode fazer com que o depósito tenha faixas alternadas de óxido de ferro e xisto. A sílica na forma de jaspe, chert ou calcedônia pode ser adicionada por processos químicos, clásticos ou biológicos em pequenas quantidades ou em episódios significativos. Esses depósitos em camadas de hematita e xisto ou hematita e sílica tornaram-se conhecidos como "formações de ferro em faixas" (ver imagem).

Hematita maciça: Um espécime de hematita maciça de cerca de dez centímetros de diâmetro coletado perto de Antuérpia, Nova York.

Minério de rim Hematita: Alguma hematita precipita nas cavidades e tem a oportunidade de formar um hábito irrestrito. Um hábito conhecido como "minério de rim" geralmente se desenvolve nas cavidades e é nomeado por sua aparência visual semelhante a um órgão interno. Esse tipo de hematita precipitada quimicamente geralmente é relativamente não contaminado com argila sedimentar ou inclusões de rochas hospedeiras e possui uma pureza mais alta. A alta pureza faz desta a hematita de escolha para a fabricação de pigmentos. Este espécime tem cerca de dez centímetros de diâmetro e foi coletado perto de Cumberland, Inglaterra.

Ocorrência Geológica

A hematita é encontrada como um mineral primário e como um produto de alteração em rochas ígneas, metamórficas e sedimentares. Pode cristalizar durante a diferenciação de um magma ou precipitar a partir de fluidos hidrotérmicos que se deslocam através de uma massa rochosa. Também pode se formar durante o metamorfismo de contato quando magmas quentes reagem com rochas adjacentes.

Os depósitos de hematita mais importantes se formam em ambientes sedimentares. Cerca de 2,4 bilhões de anos atrás, os oceanos da Terra eram ricos em ferro dissolvido, mas havia muito pouco oxigênio livre na água. Então, um grupo de cianobactérias tornou-se capaz de fotossíntese. As bactérias usaram a luz solar como fonte de energia para converter dióxido de carbono e água em carboidratos, oxigênio e água. Essa reação liberou o primeiro oxigênio livre no ambiente oceânico. O novo oxigênio imediatamente se combinou com o ferro para formar a hematita, que afundou no fundo do fundo do mar e se tornou as unidades rochosas que hoje conhecemos como formações de ferro com faixas.

Logo, a fotossíntese estava ocorrendo em muitas partes dos oceanos da Terra, e extensos depósitos de hematita estavam se acumulando no fundo do mar. Esse depoimento continuou por centenas de milhões de anos - de cerca de 2,4 a 1,8 milhão de anos atrás. Isso permitiu a formação de depósitos de ferro com centenas de milhares de metros de espessura lateralmente persistentes por centenas a milhares de quilômetros quadrados. Eles compreendem algumas das maiores formações rochosas do registro de rochas da Terra.

Muitos dos depósitos sedimentares de ferro contêm hematita e magnetita, além de outros minerais de ferro. Eles geralmente estão em associação íntima, e o minério é extraído, esmagado e processado para recuperar os dois minerais. Historicamente, grande parte da hematita não foi recuperada e foi enviada para pilhas de rejeitos. Hoje, um processamento mais eficiente permite recuperar mais hematita do minério. Os rejeitos também podem ser reprocessados ​​para recuperar ferro adicional e reduzir o volume de rejeitos.

"Mirtilos" marcianos: Em 2004, o Mars Exploration Rover Opportunity da NASA descobriu que o solo próximo ao local de pouso continha milhões de pequenas esferas que os pesquisadores apelidaram de "mirtilos". Após análise, eles foram determinados como compostos de óxido de ferro, principalmente na forma de hematita. O teor de ferro das rochas e do solo marciano contribui para sua aparência vermelha da Terra e a ajudou a ganhar o nome "O Planeta Vermelho". Imagem da NASA.

Hematita em Marte?

A NASA descobriu que a hematita é um dos minerais mais abundantes nas rochas e solos da superfície de Marte. Uma abundância de hematita nas rochas marcianas e nos materiais de superfície confere à paisagem uma cor marrom avermelhada e é por isso que o planeta aparece vermelho no céu noturno. É a origem do apelido de "Red Planet" de Marte.

Pelotas de taconita: Esses pellets de taconita consistem em rocha taconita finamente triturada que foi processada para melhorar o teor de ferro e misturada com uma pequena quantidade de argila para melhorar a peletização. Essa é uma das maneiras padrão de transportar minério de ferro de uma mina para uma siderúrgica. As partículas redondas têm cerca de 1/2 polegada de diâmetro (1 1/4 centímetro) e são muito fáceis de manusear durante o transporte e na fábrica. Imagem de Harvey Henkelmann. Licença de Documentação Livre GNU.

Usos da Hematita (Minério de Ferro)

A hematita é o minério de ferro mais importante do mundo. Embora a magnetita contenha uma porcentagem maior de ferro e seja mais fácil de processar, a hematita é o principal minério, porque é mais abundante e está presente em depósitos em muitas partes do mundo.

A hematita é extraída em algumas das maiores minas do mundo. Essas minas exigem investimentos de bilhões de dólares e algumas removerão mais de 100 milhões de toneladas de minério por ano. Essas minas a céu aberto podem ter centenas de milhares de pés de profundidade e vários quilômetros de diâmetro quando foram concluídas.

China, Austrália, Brasil, Índia, Rússia, Ucrânia, África do Sul e Estados Unidos são os principais produtores mundiais de minério de ferro (inclui hematita, magnetita e outros minérios). A produção de minério de ferro nos Estados Unidos ocorre em Michigan e Minnesota.

Pigmento de hematita: A hematita foi um dos primeiros minerais pigmentares usados ​​pelas pessoas. Há pelo menos 40.000 anos, as pessoas obtinham hematita, amassavam em um pó fino e a usavam para fazer tintas. Mostrados acima estão os pigmentos comerciais de hematita disponíveis hoje. Do canto superior esquerdo, no sentido horário, são: Blue Ridge Hematite, Blue Ridge Violet Hematite, Venetian Red e Pozzuoli Red. Desde o Renascimento, os pigmentos costumam receber o nome dos locais onde foram produzidos. As variações de cores são resultado do tipo de hematita usada e das impurezas, como argila e outros óxidos de ferro, que são misturadas a ela.

Gemas de hematita: A hematita e a taconita são frequentemente transformadas em pedras caídas ou cortadas em cabochons e contas. Estes são populares como itens de jóias baratas. A hematita polida por quedas também é popular como uma "pedra de cura". Algumas pessoas acreditam que carregá-lo ajudará a aliviar certos problemas médicos. Esse uso não tem mérito científico e pode realmente ser prejudicial, pois desvia as pessoas que precisam de atenção médica de consultar um médico.

Usos de Hematita (Pigmento)

O nome hematita é da palavra grega "haimatite", que significa "vermelho-sangue". Esse nome deriva da cor da hematita quando foi esmagada até um pó fino. Os primitivos descobriram que a hematita poderia ser esmagada e misturada com um líquido para uso como tinta ou cosmético. Pinturas rupestres, conhecidas como "imagens", datadas de 40.000 anos atrás, foram criadas com pigmentos de hematita.

A hematita continua sendo um dos minerais pigmentos mais importantes. Foi extraído em muitos locais ao redor do mundo e foi amplamente comercializado como um pigmento vermelho. Durante o Renascimento, quando muitos pintores começaram a usar óleos e telas, a hematita era um dos pigmentos mais importantes. A cor da hematita era opaca e permanente. Pode ser misturado com um pigmento branco para produzir uma variedade de cores rosa que foram usadas para pintar a carne.

A melhor maneira de aprender sobre minerais é estudar com uma coleção de pequenas amostras que você pode manipular, examinar e observar suas propriedades. Coleções de minerais baratas estão disponíveis na loja Geology.com.

Usos de hematita (material de gema)

A hematita é um material de gema menor usado para produzir cabochões, miçangas, pequenas esculturas, pedras caídas e outros itens. O material usado para fabricar esses produtos é uma hematita prateada com uma textura sólida e uniforme. A cor prata brilhante da hematita e sua "sensação de peso" fazem dela uma pedra caída muito popular.

Novidades de hematita: Os produtos chamados "hematita magnética" e "hematita iridescente" são frequentemente oferecidos para venda em lojas de presentes, turismo, novidades e ciência e em seus sites. Na maioria das vezes, esses materiais não são hematita, mas são materiais artificiais que nem têm a mesma composição química que a hematita. Compre-os se você gosta, mas não porque acha que está recebendo uma amostra mineral única.

Usos da Hematita (Pedra de Cura)

Algumas pessoas acreditam que carregar pedaços de hematita polida por queda, conhecidos como "pedras de cura", trará alívio a certos problemas médicos. Não há provas científicas de que esse uso de hematita tenha algum efeito positivo além de ser um placebo. Usar a hematita como uma "pedra de cura" ou um "cristal de cura" pode realmente ser prejudicial, pois desvia as pessoas de procurar um médico que possa prestar os devidos cuidados. Então, quando a pessoa com o problema finalmente decide procurar um médico, sua situação é mais grave.

Fornalha de ferro: Nas décadas de 1700 e 1800, pequenas minas no leste dos Estados Unidos produziram hematita, que serviu como o principal minério de ferro da região. O minério era processado aquecendo-o queimando carvão em fornos simples de pedra. Os depósitos de minério de ferro eram pequenos e difíceis de explorar. Quando os grandes depósitos de minério de ferro da região dos Grandes Lagos foram descobertos, o minério de ferro não era mais extraído no leste dos Estados Unidos. É mostrado o forno de ferro do Vesúvio do sul de Ohio. Foto USGS.

Outros usos de hematita

A hematita é usada para vários outros fins. É um material muito denso e barato, eficaz na interrupção dos raios-X. Por esse motivo, é usado para proteção contra radiação em torno de equipamentos médicos e científicos. O baixo custo e a alta densidade de hematita e outros minérios de ferro também os tornam úteis como lastro para navios.

A hematita também pode ser moída em pó fino que, quando misturado com água, formará um líquido com uma gravidade específica muito alta. Esses líquidos são utilizados no processamento de carvão e outros materiais minerais. O carvão triturado, que tem uma gravidade específica muito baixa, é colocado no líquido pesado e o carvão limpo e leve flutua, enquanto as impurezas de alta gravidade específica, como a pirita, afundam.

Finalmente, a hematita é o material usado para fazer os compostos de polimento conhecidos como "vermelho rouge" e "rouge joalheiro". Red rouge é um pó de hematita usado para polir latão e outros metais macios. Ele pode ser adicionado ao meio de espiga de milho triturado ou ao meio de casca de noz triturado para tripas de casca de latão com polimento de tombo. O rouge do joalheiro é uma pasta usada em um pano macio para polir jóias de ouro e prata.

Assista o vídeo: BENEFÍCIOS DA PEDRA HEMATITA E COMO UTILIZA-LA (Julho 2020).