Minerais

Azurita



Um mineral azul profundo, material de gema, pedra ornamental, minério de cobre e pigmento.


Azurita com Nódulo de Malaquita: Uma amostra de azurita nodular serrada e polida para revelar suas belas estruturas azuis. Um espécime como esse seria um excelente material de gema ou pedra ornamental. Aproximadamente 8,6 x 7,5 x 3,1 centímetros de tamanho. Da área de Bisbee, no Condado de Cochise, Arizona. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

O que é o Azurite?

A azurita é um mineral hidróxido de carbonato de cobre com composição química de Cu3(CO3)2(OH)2. É mais conhecido por sua característica cor azul profundo a azul violeta. A cor azul, conhecida como "azul", é como o céu azul profundo da noite, geralmente visto acima de desertos e paisagens de inverno.

O azurita não é um mineral comum ou abundante, mas é bonito e sua cor azul atrai a atenção. Ele tem sido usado por pessoas em muitas partes do mundo há milhares de anos. Os povos antigos o usavam como minério de cobre, como pigmento, como pedra preciosa e como pedra ornamental. Ainda é usado para todos esses fins hoje.

Azurita e Crisocola: Uma laje de rocha mostrando fraturas preenchidas com azurita e crisocola. A laje tem cerca de 8 centímetros de comprimento. Fotografado molhado para mostrar cores. Perto de Bisbee, Arizona.

Ocorrência Geológica

A azurita é um mineral secundário que geralmente se forma quando as águas carregadas de dióxido de carbono descem para a Terra e reagem com minérios de cobre subterrâneos. O ácido carbônico dessas águas dissolve pequenas quantidades de cobre do minério. O cobre dissolvido é transportado com a água até atingir um novo ambiente geoquímico. Esse novo ambiente pode ser um local onde a química da água ou as mudanças de temperatura ou onde ocorre a evaporação. Se as condições forem adequadas, o mineral azurita pode se formar. Se essas condições persistirem por um longo período, pode ocorrer um acúmulo significativo de azurita. Isso ocorreu em muitas partes do mundo.

A precipitação de azurita ocorre em espaços porosos, fraturas e cavidades da rocha subterrânea. O azurita resultante é geralmente maciço ou nodular. Em situações raras, a azurita é encontrada como crescimento estalactítico e botryoidal. Cristais monoclínicos bem formados são encontrados com pouca frequência. Isso só pode ocorrer se o azurita precipitar irrestritamente em uma fratura ou cavidade e não for interrompido por cristalizações ou movimentos de rochas posteriores.

A malaquita é outro mineral de carbonato de cobre que se forma em condições semelhantes à azurita. Esses minerais são freqüentemente encontrados no mesmo depósito e, freqüentemente, são cultivados entre si. Isso produz um material conhecido como azurmalachita, que, quando de alta qualidade, pode ser usado como um belo material lapidário.

Nos Estados Unidos, Arizona, Novo México e Utah são os locais notáveis ​​para encontrar azurita. Depósitos mais importantes foram encontrados na França e na Namíbia. Ocorrências notáveis ​​foram encontradas no México, Chile, Austrália, Rússia e Marrocos.

Nódulos de Azurita em Arenito: Pequenos nódulos de azurita com cerca de um centímetro de tamanho em uma matriz de arenito de grão fino. Da mina de Nacimiento, Novo México.

Propriedades físicas do azurita

Classificação QuímicaCarbonato
CorAzul profundo a azul violeta; "azul"
À riscaAzul claro
BrilhoVítreo, terroso
DiaphaneityOpaco, translúcido, transparente
DecoteDuas direções distintas, uma perfeita, uma pobre
Dureza de Mohs3,5 a 4
Gravidade específica3.7 a 3.9
Propriedades de diagnósticoCor azul profundo, efervescência em HCl diluído, alta densidade específica, baixa dureza.
Composição químicaCarbonato de cobre. Cu3(CO3)2(OH)2
Sistema de cristalMonoclínica
UsosMinério menor de cobre, material de gema, pedra ornamental, pigmento.

Propriedades físicas do azurita

A propriedade mais diagnóstica da azurita é sua cor azul profunda distinta. Também é macio com uma dureza de Mohs de apenas 3,5 a 4. Contém cobre, que confere sua cor azul e uma gravidade específica de 3,7 a 3,9, o que é excepcionalmente alto para um mineral não metálico. A azurita é um mineral carbonato e produz uma ligeira efervescência com ácido clorídrico diluído, produzindo um líquido azul claro. A azurita produz uma risca azul clara em porcelana não vidrada.

Usos de Azurita

Embora a azurita não seja um mineral extremamente abundante e raramente seja encontrada em grandes depósitos, ela tem sido usada de várias maneiras. Alguns destes são explicados abaixo.

Azurita "Mirtilos": Pequenos nódulos de azurita, entre cinco e dez milímetros de diâmetro, que resistiam a um arenito mal cimentado perto de La Sal, Utah.

Prospecção e Mineração de Cobre

Os geólogos sabem que azurita abundante é freqüentemente encontrada nas rochas acima dos depósitos de minério de cobre. Isso lhes permite usar a azurita como um mineral indicador na busca de depósitos de cobre na superfície. A presença de azurita abundante indica a possibilidade de encontrar alguma forma de minério de cobre abaixo, próximo ou acima de um gradiente hidráulico contemporâneo ou antigo.

A azurita é usada como minério de metal cobre há milhares de anos. Os antigos egípcios a mineraram na Península do Sinai e a fundiram para produzir cobre. Hoje, os depósitos de azurita por si só geralmente não são grandes o suficiente para valer a pena abrir uma mina de cobre. Onde outros minérios de cobre são extraídos, a azurita pode ser removida se for de grau adequado e fácil de minerar.

Cabochons de Azurmalachite: A azurita é frequentemente associada à malaquita, e essa associação pode produzir materiais de gemas muito interessantes. Esses cabochões foram cortados a partir de um material conhecido como "azurmalachita" produzido na mina de Morenci, no Arizona. Eles foram cortados a partir de material de veias finas e têm um suporte natural de pedra na parede. Ambos os táxis têm cerca de 25 milímetros de altura.


Granito Azurita: Um pedaço de "K2 Granite" ou "Azurite Granite", uma pedra ornamental recentemente encontrada ao longo da fronteira entre a China e o Paquistão. Ele funciona bem como material lapidário e pedra preciosa. Fotografado seco. Esta peça tem cerca de dez centímetros de diâmetro e a maior esfera tem cerca de centímetros de diâmetro.

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Jóias e pedras ornamentais

O azurita é fácil de cortar e modelar em cabochões, miçangas, pequenas esculturas e ornamentos. Também aceita um polimento brilhante. Infelizmente, a azurita tem problemas que limitam seu uso em jóias. A maior preocupação é o fato de o azurita ter uma dureza Mohs de apenas 3,5 a 4,0. Também é quebradiço e pode quebrar ao longo de planos de clivagem. Essa falta de durabilidade o torna facilmente danificado se usado em um anel, pulseira ou outro item de joalheria que esteja sujeito a abrasão.

A azurita também diminui lentamente para a malaquita. Isso resulta em um clareamento e esverdeamento da cor azul profundo da pedra preciosa. Armazene jóias de azurita na escuridão, longe do calor e onde a circulação de ar seja limitada. Isso pode estar em uma caixa de jóias ou gaveta fechada.

Jóias de azurita são difíceis de limpar. Uma limpeza suave com um pano macio e úmido ou com água e sabão é a melhor. Produtos de limpeza abrasivos ou limpeza excessiva danificarão a pedra. A limpeza ultrassônica e a vapor pode causar danos.

Se as jóias que contêm azurita precisam de reparos, os reparos devem ser feitos de uma maneira que não aqueça a pedra. Os minerais hidróxidos são muito sensíveis ao calor. O aquecimento fará com que a azurita fique verde ou escurecida.

A azurita raramente é tratada para realçar sua cor. No entanto, é frequentemente tratado com resinas e outras substâncias que impregnam e estabilizam o bruto. Grande parte do material barato vendido como "azurita" é um composto feito de azurita triturada em um aglutinante de resina ou outra substância. Frequentemente, crisocola, malaquita ou outros minerais são misturados.

Uma pedra ornamental interessante encontrada perto da fronteira entre a China e o Paquistão apareceu recentemente no mercado lapidário. É um granito branco com esferas de azurita azul brilhante dispersas pela pedra. A maioria das pessoas que o vê inicialmente pensa que é falso, mas pode ser serrado para revelar áreas redondas de azurita no interior, e a difração de raios-X revela azurita. Este granito de azurita é comumente chamado de "granito K2" após a segunda montanha mais alta do mundo, porque a rocha foi descoberta pela primeira vez perto da base da montanha.

Pigmento Azurita: Azurita de alta pureza moída finamente em pó e pronta para uso como pigmento. A azurita tem sido usada como pigmento há milhares de anos. Hoje, os pigmentos sintéticos são usados ​​mais do que os pigmentos naturais. Eles são mais baixos em custos e padronizados em suas propriedades.

Pigmentos de Azurita

O azurita foi moído e usado como pigmento em tinta azul já no Egito antigo. Com o tempo, seu uso se tornou muito mais comum. Durante a Idade Média e o Renascimento, foi o pigmento azul mais importante usado na Europa. Grande parte do azurita usado para fazer o pigmento foi extraído na França.

Fazer pigmentos a partir de azurita era caro. Durante a Idade Média, era difícil minerar, o transporte era lento e a moagem e o processamento eram lentos e difíceis. O pigmento azurita foi gradualmente substituído, a partir do século XVIII, quando foram inventados pigmentos fabricados pelo homem, como "azul da Prússia" e "verificador azul". Estes pigmentos sintéticos são produtos padronizados com propriedades uniformes. Isso os torna previsíveis em seu uso. Eles também são menos caros de produzir.

Muitas pinturas feitas durante a Idade Média, antes da substituição da azurita pelo azul da Prússia, mostram deterioração da cor azul. Com o tempo e a exposição à atmosfera e à luz, a azurita desaparece lentamente até a malaquita. Grande parte do pigmento azul de azurita usado durante a Idade Média agora mostra sinais óbvios de malaquita verde como produto de intemperismo. Esta é outra razão pela qual os pigmentos artificiais agora são usados ​​em vez de azurita. Os pigmentos e tintas azurita ainda estão disponíveis hoje e são fáceis de encontrar. Mas eles são usados ​​principalmente por pintores que querem empregar métodos históricos em seus trabalhos.

Cristais de Azurita: Os cristais bem formados de azurita são populares entre os colecionadores de minerais devido à sua raridade e beleza. Este pequeno aglomerado de cristais de azurita em forma de lâmina é da mina Tsumeb na Namíbia. Este espécime é pequeno, com cerca de 1,4 x 1,4 x 0,4 centímetros de tamanho. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Coleta de minerais

A azurita é popular entre os colecionadores de minerais. Eles apreciam seus cristais monoclínicos azuis profundos, hábito nodular com estruturas interessantes e exemplos representativos de seus hábitos botryoidais e estalactíticos. Amostras excelentes podem ser vendidas por centenas, milhares ou dezenas de milhares de dólares, dependendo de sua qualidade e tamanho.

A instabilidade da azurita é um problema para os colecionadores. Se expostas ao calor ou a alta umidade, as superfícies das amostras começarão a resistir à malaquita. Isso causa uma aparência opaca, desbotada ou esverdeada, dependendo da gravidade da alteração. As amostras valiosas são melhor armazenadas em gavetas de coleta fechadas, onde a circulação de ar é limitada, a escuridão e as temperaturas frias e estáveis.

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